Pages

Monday, June 24, 2013

الإسلام والعنف.. أين المشكلة؟


أن عدد المجرمين الذين يعرفون انفسهم على انهم اتباع الدين الإسلامي أكبر بكثير من عدد المجرمين الذين يعرفون انفسهم كأتباع لأي دين أخر. هناك علاقة خاصة بين الإسلام والإرهاب، لنواجه الواقع قليلاً بعيداً عن الدبلوماسية وجبر الخواطر، هناك علاقة واضحة بين الإسلام والمسلمين والعنف. والعالم كان ومازال يراقب تلك العلاقة الغريبة على مدى الثلاثون عاماً الماضية بتوجس، هناك أعمال عنف كثيرة أرتكبت وترتكب يومياً بواسطة مسلمون، على مدى العقود الثلاث الأخيرة لم ينجو مكان واحد على الأرض من حوادث عنف مفرط تورط بها مسلمون بشكل أو بأخر، بل وهناك ظواهر عنيفة معروفة حصرياً لدى المسلمين فقط مثل ظاهرة التفجير الإنتحارى الذبح وقطع الرأس وجرائم الشرف وبتر الأعضاء والقتل بالرجم. ماذا يحدث؟ ما المشكلة؟



يدعي البعض ان المشكلة هى التطرف الديني وتفسير النصوص الدينية بشكل حرفي وان الإسلام فى حد ذاته دين كسائر الأديان الأخرى يعمل كدعامة أخلاقية للمجتمع، وأن المتطرفيين المسلمين لا يختلفون عن أي متطرفين من أي دين أخر. يميل الكثير إلى تبني تلك الفكرة ربما لإنها بشكل أساسي تساوي بين جميع الأديان وتلتزم بالحياد الديني المميز لخطاب ما بعد الحداثة. ولكن هل حقاً تلك هى المشكلة؟ هل حقاً المشكلة هى التطرف الديني فقط؟ يجد الكثير من المسيحيين واليهود تلك المقارنة بينهم وبين المسلمين مهينة وغير منصفة، وانا اعتقد انهم محقون فى ذلك. نحن لم نرى فى أى وقت مؤخراً متطرفون يهود يرجمون أمرأة لأنها زانية، ولم نرى متطرفون مسلحون يحرقون رجلاً حياً لأنه من شهود يهوه. لقد رأيت مسيحيين متطرفين يحرقون كتب هارى بوتر نعم، رأيت يهود يحرقون القرأن، ولكنى لم أرى مسيحياً أو يهودياً يبترون زراع أو أذن أحدهم. صحيح هناك متطرفين فى كل الديانات ولكن هناك متطرفين أخطر من أخرين. على سبيل المثال هؤلاء الذين يتبعون المسيحية الأورثوذكسية ويحملون أفكاراً أكثر تديناً من أخرون ينتهى بهم الأمر للتوحد في الصحراء فى أحد الأديرة، لا يقومون بتفجير أنفسهم أو قطع أذن أحدهم، انهم مسالمون للغاية. هناك أيضاً الديانة الجانية وهي أحدى الديانات الهندوسية التى ترجع أصولها للقرن الثاني الميلادي، أتباع تلك الديانة مسالمون للغاية وكلما زاد تدينهم زادت سلميتهم، إنهم نباتيون لا يأذون الحيوانات ويسيرون بحرص وبطئ حتى لا يؤذون الأرض والحشرات، انه سلوك ديني متطرف للغاية ولكن من الخطأ والظلم أن نساويه بالتطرف الإسلامى. لذلك فيمكننا أن نقول أن التطرف الديني فى حد ذاته ليس مشكلة، هناك متطرفين دينيين لا يسببون الألم والمعاناة التى يسببها الكثير من المسلمون.

إذا لم يكن التطرف مشكلة؟ فما هى المشكلة إذن؟ المشكلة هى الإسلام نفسه. الإسلام كدين يحمل فى داخلة بذور عنف مفرط وقاسي فالإسلام لا يرفض العنف والإيذاء الجسدي من حيث المبدء ولا يزرع فى أتباعه وازع أخلاقي يرفض العنف. فالأسلام يتبنى العنف متى كان مشروعاُ ويضع حالات للعنف "الشرعي" مثل الحدود والجهاد المسلح وتأديب الزوجات. أن هؤلاء المسلمون المعتدلون ليس لديهم اى مانع مبدئي لإستخدام العنف لإن الإسلام نفسه يقر العنف كحل مقبول ومشروع لحل بعض المشاكل، إنما ما يختلف عليه المسلمون عامة هو متى يمكن استخدام ذلك العنف. الإسلام فى حالات عديدة أقر إستخدام العنف الجسدي القاسي مثل ان يعاقب المفسدون فى الأرض بـ(أن يقتلوا أو يصلبوا أو تقطع أيديهم) أو ان تؤدب النساء جسدياً (واضربوهن) او قطع رقاب غير المسلمين (فاضربوا فوق الأعناق)، ان تلك العقوبات الإسلامية هى جزء مهم من الشريعة الإسلامية ومن النصوص الإسلامية المقدسة ولا يمكن لأى مسلم أنكارها مهما كان مسلماً محب للسلام. لذلك فالمشكلة ليست فى التطرف الديني، المشكلة هى الإسلام نفسه والذى يتيح إستخدام القوة بشكل مفرط مما يضع مبررات ثيولوجية وفقهية للعديد من الممارسات الإرهابية للكثير من المسلمين. وحتى فى العالم الإسلامي اليوم مازال الجدال قائماً حول ما كان الإرهاب عنفاً إسلامياً مشروعاً أم لا، وجود تلك الجدلية هو أمر محزن فى حد ذاته فهذا يعني أن ملايين المسلمين لازالوا يعتبرون العنف واجباً دينياً مفروغ منه.

إن عدم إعتراف المسملين بتلك الحقيقة وعدم أعترافهم أن الإسلام كدين لا يحترم حرية العقيدة أو الحريات العامة بشكل مطلق هو سبب مشكلة كبيرة، فالمسلمون يكذبون وينافقون أنفسهم والعالم طوال الوقت بإدعائهم أن الإسلام دين سلام وأنه يحترم الحريات بينما هو فى واقع الأمر عكس ذلك تماماً. لم تعرف الشعوب الغير مسلمة فى العصر الحديث عنفاً مفرطاً منظما مثلما عرفته الشعوب المسلمة، المرأة فى العالم الإسلامى مازالت تعانى من تهميش واضطهاد واقصاء وجرائم جسدية ومعنوية، العديد من الدول الإسلامية مازالت تعانى من ظاهرة الإتجار بالبشر. كل تلك الأمور ليست أسراراً ولكن يجب أن نفهم أصدقائنا المسلمون أن تلك المشاكل لن تحل بمجرد الدفاع عن الإسلام، تلك الأمور لن تحل إلا بمواجهة صادقة مع النفس والإعتراف بأن الإسلام يحمل بذور قوية للعنف المسلح والسلوكيات الغير إنسانية.

Wednesday, June 19, 2013

The Quest for Egyptian Identity and the case of the demographic revolution in Cairo


In Egypt the people were never consulted to answer the question of Who is an Egyptian? the identity of the country and the nation was always being decided by that one ethnic majority representatives who are in power, and the Egyptian people just had to accept it leading to a current devastating identity crisis. Egyptians are confused in determining their relationship with religion, with their Arab neighbors, with Europe and with the world. The story of the single group that monopolized defining the frame of the Egyptian national identity and the Egyptian national historical narrative is a story that still trouble Egypt till today. In the 50s militant chauvinists imposed an strict radical Egyptian and pan-Arabist identity on the country, in the 70s Sadat added a strong religious element to the nationalist identity defining Egypt as an Islamic nation, nowadays, Muslim extremists are determined deconstruct and reconstruct the whole national Egyptian self perception to impose a wahabi Islamist identity.


At one point in history, modern nations had to answer the question of identity, the Germans had to define who is a German, and the French had to define who is a Frenchman. Europeans started to define and refine their own perceptions about their identities since the 18th century till, pushed by structuralism and the concept of a nation-state they had to put clear definitions for identity, nationality and citizenship which was also very necessary for state administrative purposes. The first nationality law in Germany was issued 1913, France in 1889, Italy in 1912 and in Britain 1914. In Egypt, it happened a bit a later. the Egyptians did not have to answer the question of "Who is an Egyptian?" till the dissolution of the Ottoman sultanate in 1922. Prior to that, residents of Egypt were subjects of the Ottoman sultan, one could easily travel inside the Ottoman empire freely and reside anywhere he wishes. Thus, since the 17th century Egypt was a destination for many immigrants. Turkish, Armenians, Jews, Iraqis, Levantians and many others resettled in Egypt for various reasons, all of them were subjects of the Ottomans like all other Egyptians.

The promulgation of the 1929 Egyptian Nationality Law was the culmination of a long search for a legal answer to the question of who was an Egyptian. Several decrees between 1892 and 1902 tried to deal with this issue for administrative purposes, but it was only after the severing of Egypt from the Ottoman Empire in 1914, and the subsequent emergence of the Egyptian nation-state, that the question became acute. Several trials and drafts were issued since 1914 but the first Egyptian nationality law was to be introduced in May 22nd 1926, which was refined later in the Egyptian nationality decree issued in February 27th 1929. In that law Egyptian nationality was passed only through an Egyptian father, and one of the main issues that the code addressed was residents of foreign origins and whether to consider them Egyptians or not, to this the law stated that a person born in Egypt of a ‘foreign’ father, (who himself was also born in Egypt), was entitled to Egyptian nationality only if the foreign father “belonged racially to the majority of the population of the country whose language is Arabic or whose religion is Islam. This became the canonized Egyptian identity. This law negatively affected thousands of hundreds of residents like the Jewish community whom their immigration to Egypt from Spain, Iraq, Syria and Palestine started since the 15th century. Other groups like the Armenians and the Greeks were also excluded by this definitions. The irony is that if the family of Muhammad Ali the founder of modern Egypt himself were regular residents at the time, they themselves would not have been able to apply for Egyptian nationality. By the end of the day only 10,000 of the 80,000 Egyptian Jews were entitled to Egyptian nationality, 40,000 were left officially stateless with no citizenship, 30,000 were considered foreign nationals. The Jews who had foreign citizenship acquired it usually by purchase in the colonial era and the never felt that it would compromise their Egyptian identity, because before that law, Egyptian citizenship did not exist. The Egyptian nationality law decided to exclude those who were unworthy of being Egyptian. Unlike the Turkish nationality law of 1928 which allowed all foreign elements to be absorbed in the new definition of the Turkish nation, the Egyptian law allowed for the absorption of foreign elements only if there was a common cultural, linguistic and religious background.

The rise of Egyptian radical right wing groups had a significant role in creating the standard frame of Egyptian identity based on a single ethnic majority, pushing the self precived awareness of identity towards a single heritage narrative. The Muslim Brotherhood (active since the 1920s till founded officially in 1928), and Young Egypt movement (active since the 1920s till founded officially in 1933) were the most extreme right wing hawks. Ahmad Husayn, the leader of Young Egypt, promoted his vision of a racially pure Egypt that will be Arab and Muslim, the idea of the Muslim Brotherhood relied more on the religious Islamic association. In both frames, all non-Muslim Egyptians who had non-Egyptian origins were left out. Their views are to affect the Egyptian self-perceptions for a century later.

Establishing citizenship and defining a cultural and racial frame for who is an Egyptian was done solely by the state away from the people, as many other transactions between both parties, many Egyptians who did no travel abroad nor cared for official documentation bothered to obtain nationality certificates nor identity documents, thus most of Egyptians -including those who the law considered non-Egyptians- did not feel that it was of any significance, not before the company law in 1947 which required all businesses to employ a fixed quota of usually 75% of Egyptian citizens. This law targeted specifically Jews and other unwanted minorities, groups which was sought to be not Egyptian enough.


The final solid concept of Egyptian identity was to be introduced by the chauvinist military regime which was to rule Egypt after the 1952 coup. The Leading Counsel of Revolution Majles Qyadet Al Thawra, which was mainly made of the Free Officers, issued the law 391 in 1952 concerning Egyptian nationality. A new abstract strict identity was proposed in this law which required a much stronger attachment to Egypt (i.e. continuous residence in Egypt since 1900 regardless of Ottoman nationality). And to secure protection of of the national community (himayet al jama'a al watanyah) from disloyal nationals like Jews and others convicted of treason against Egypt. Nationality could be withdrawn to protect the security and integrity of the state (biqasd himayet amn el dawla wa salamti-ha). Nationals who left the country for six months without


notifying the authorities of their intentions of coming back, lost their nationality. Many Jews were expelled out of the country after that law on the claim that they are non-Egyptians and identity-less, in many cases after the Egyptian nationality was withdrawn from them. After the unity was Syria, the United Arab Republic needed a new nationality law which would be broader in defining in the identity of the residents of the UAR. The law 81/1958 was issued to have the pan-Arabist definitions of the Arab Nation Al Ummah Al Arabiah, and defined the identity of the nationals as Arab citizens. A rapid process of nationalization simultaneously in Egypt to evacuate the country of any foreign elements and substitute them with Egyptian ones. Strict laws concerning property and business ownership were issued, Jews and other non Egyptian residents had to use Egyptian puppets to run their businesses through, then the state confiscated most of the foreign property by 1962. Berbers, Nubians and Bedouins were also excluded from the Egyptian self definition on racial basis, with their own indigenous languages and isolated social structure and geographical presence. The definition of an Egyptian was to be applied only to the Egyptian Arabic speaking light skin Muslim residents of the valley.

By the 1970s president Sadat, who had originated from the delta peasants, added a new profound element to the standard official Egyptian identity, one which still troubles the country to this very day; Islamic. Sadat introduced constitutional amendments which clearly stated that Egypt is an "Islamic country and that Islamic law Sharia is the main source of legislation". The Egyptian identity was constructed on the majority the viewed itself as Islamic and Arab, with a real unspoken skepticism about the accuracy of this description. Are we Arabs? Are we Muslim Egyptians or Egyptian Muslims? Ironically till this day, Egyptians naturally refer to the residents of the Arab peninsula and the Arab gulf as indefinitely The Arabs. 

NO ONE IS REALLY FROM CAIRO; THE CASE OF CAIRO DEMOGRAPHIC REVOLUTION


The case of Cairo is important to help us understand the effect of the new national views on the country. I grew up in Giza, a part of Greater Cairo, there was a common friendly chat question "Where are you from?", strange as it as, there has always been an answer for this question different than "Cairo". Usually you answer with the place you were born in, if you were born in Cairo, then you answer with the place your father was born in, if he was born in Cairo, then you answer with the place the family of your father originated from which was usually either the northern Delta or the southern Upper Egypt, one would keep asking till he gets an answer because all of us Cairo people knew that no one in Cairo is really from Cairo. Till I was 20 years old I was unconscious of this phenomena till I met a lovely Polish old lady and she asked me where am I from, I answered naturally Cairo but she then asked again "No one is really from Cairo, where is your family from?" Her question struck me as if it was new and I began to give it more thought. In the beginning of the 20th century, Cairo was the main city in Egypt, to the cultural, economical and ruling elite as well as the merchants, the educated and the Europeans. Alexandria was similar but smaller, the rest of the country was made of urbuan agricultural illiterate semi-primitive communities. At that time and till the 1950s Cairo was a vivid diverse and multicultural community, there you could here in the streets all dialects of Arabic, French, English, German, Italian, Russian, Greek, Spanish, Nubian, Armenian and even Yiddish, a colorful, diverse

and vivid social portrait. After the coup of 1952 took place and the new military regime applied its new radical answer to who is an Egyptian, Cairo was evacuated from the residents who were sought to be less Egyptians, like the Europeans, the Europeanizd and the Jews, the places which those elements emptied, along with the new roles the new military authoritarian regime created were to be filled with pure Egyptians from the urban areas who they got qualified by the new state sponsored Nasser educational institutions The demography of of Cairo was changed once and for all, once a great diverse society now a racial majority dominant city, and no one who lives in Cairo became from Cairo no more. The population numbers may give us a more clear image; in the 1950s the total population of Egypt was nearly 20,000,000, the population of Cairo was 2,410,000 making nearly 11% of the total population. In 1960s the total population of Egypt reached 26,380,000 with a yearly growth rate of average 2.1%, while the population Cairo reached 4,706,000 with a growth rate of nearly 4% almost double the percentage of the whole country and becoming 20% of the total population. Giving in the facts the nearly 60,000 Jews were evacuated from Cairo along with thousands of other unwanted subjects. Those numbers indeed shows us the great demographic revolution that Cairo witnessed, once most of the street signs were written in Latin letters, now exclusively in Arabic. The new ethnic majority was to rewrite the whole Egyptian reality.


The new enforced identity for Egypt is exclusively identifying an Egyptian to be Arab and Muslim (with considering Christian Egyptians as subordinate citizens as they precede Islam), leaving non-Muslim communities in doubt of their Egyptian identity, like the Coptic community, or the Baha'is who the country force them to adopt a Muslim or a Christian one. With the Islamists rise to power after the 2011 revolutions, the Islamists seek to reshape this identity. To identify Egypt just as a Muslim nation, enforcing Sharia law and Muslim behavior on all aspects of public and personal life. Since the public political emergence of political Islam after the Tahrir revolution, Islamists have called upon the people to save and assure the Islamic identity of the country. In all of the electorate processes done after the revolution, the Islamists always supported their own ideas with the claim of preserving the Egyptian Islamic identity. Also the process of writing the constitution which was done by Shoura council occupied mainly by members of the Muslim Brotherhood and the Salafist fundamentalist movements, showed how much Islamists are obsessed with the idea of defining the Egyptian identity as Islamic. The liberal and secular political players, are trying to counter this by developing a new concept of Egyptian identity and realistically define what is Egyptian and what is not. This tiring and long process which will take long time, and will have to go through great challenges like challenging the current national Egyptian historical narrative which paved the way to the current identity crises by excluding other less-Egyptian elements. This clash of identities is deep and strong and one of the main factors of Egypt's current political turmoil. The question of identity can be answered only by the Egyptian people, whom they have to decide if they want to be an ethnic majority nationalist country or a modern tolerant diverse open middle eastern society.



Monday, June 17, 2013

Breifly on Zionism and Egyptian Karaite Jews in the 20th Century

The Karaites are one of the oldest Jewish communities in Egypt, they are the indigenous Jews of Egypt. It is not exactly clear when this group was established, but most of historical narratives concerning it circulated around the 8th century, while other narratives suggest a link to the ancient Essences. The Karaites deny and reject the authority of the Talmud, along with all other rabbinical writings; they believe in no authority but the Tanakh. In 1948, the Karaites constituted about 8% of the Egyptian Jewish population. They were Arabized Jews, assimilated into an Egyptian identity; Karaite Jews never felt any connection to the Sephardim and especially not the Europeanized Ashkenazim. Karaites were a minority inside a minority, an ancient Jewish Middle Eastern group accustomed to the Ottoman millet system that granted them autonomy in their religious and personal affairs. Unlike their Sephardic and Ashkenazi counterparts, Karaites did not hold dual citizenships, a method the Sephardim and Ashkenazim used to secure their interests in the colonized country. Moreover, Rabbinism disassociated itself completely from Karaism, seeing it as un-Jewish, as well as Karaism distancing itself from Rabbinism, thus making it extremely difficult for Karaite Jews to benefit from the rest of the Jewish economy. The Karaites were stereotypically known to be poor and uneducated, sharing the bottom of the social pyramid with their Muslim and Christian neighbors. As for those Karaites who made it into the middle class by working as professional doctors or accountants, they never lost their connection to the community of the poor from which they had come.

INTERVIEWS WITH SAN FRANCISCO KARAITES
            In Daly City of San Francisco area, reside some of the last members of the Karaite Jewish community, whom I was able to interview and ask directly about their Zionist activities. Joe Pesach, a Karaite born in Cairo who left Egypt when he was in his early twenties, denied that the Karaites participated in the Zionist movement in any way. He explained Zionism always had to do with “the other Jews” (Rabbinic ones) and that Karaites had few encounters with them.[i] Avraham Massuda, the president of the Bnai Israel Karaite community of San Francisco left Egypt in the late 60’s when he was eighteen years old. He remembers Cairo well, with its mob riots and violence against them. He recalled the Muslim Brotherhoods violence, but nothing of Zionist activity.[ii] It is therefore safe to say Karaites never participated in political Zionism. Although Karaites are known to have a traditionally deep love for Zion, they have always associated Zionism with European Jews. The only recorded case of a Karaite being a Zionist activist is that of Moshe Marzouq, the Zionist saboteur who participated in Operation Susannah, which led to his execution in Cairo. When asked about Marzouq, a Karaite who sacrificed his life for the Zionist ideal of the Jewish homeland, Joe Pesach answered, “Marzouq was a person who lived among European Jews. He worked [with] and befriended […] them—that’s why he was a Zionist. But one Karaite being a Zionist does not mean that all of us were.”[iii] Pesach spoke with such a negative attitude towards Zionism, he actually gave an example of considering a whole family to be criminal just because one member is a criminal, literally comparing Zionism to crime. However, the genuinity of his negativity towards Zionism is doubtful because of the pressure of talking to an Arab Egyptian with a Muslim name, especially since he expressed some strong pro-Israeli views later on in the interview.
            In 1937, the Young Karaite Jewish Association began to publish its first newspaper Al Kalim (The Spokesman), which was the most popular Karaite newspaper ever published in Egypt. This newspaper was also the longest Jewish publication to remain, as it was only stopped in 1957.[iv] The significance of Al Kalim lasting for so long is that it is an evidence of how Karaites were the last Jews to leave Egypt. Al Kalim was interested in the cultural and educational aspects of the community. Although Egyptian scholars, such as Siham Nassar, claim Al Kalim sometimes promoted Zionism,[v] Al Kalim never had any Zionist promoting content as it exclusively spoke of the issues of the Karaite community and had no political involvement whatsoever.
            It is true most of the Karaite Jews immigrated to Israel after their expulsion from Egypt. However, this emigration should not be looked at as act of Zionism, nor national Jewish sentimentalism. Immigration to Israel was the most economical solution to an extremely poor Arab-Jewish community. It is important to consider that traditional rabbinical views were very skeptic of the Jewishness of those Arabized Jews. In fact, they were not considered Jews at all in many cases, one of the main authorities Rabbinic Jews depended on was the statement of the Rambam that those who reject the authority of the Oral Torah are heretics, also many Rabbanic authorities traditionally described Karaites as Mamzerism "bastards". Thus, they were never included on the Zionist agenda, to the extent that in 1949, the Jewish Agency officially requested from its agents in Egypt to completely halt the Karaite migration to Israel, which did indeed happen for a short period.[vi] This key piece of information gives an explanation as to why the Karaites were the last Jewish group to leave Egypt. In Egypt, the Karaites were a recognized Jewish minority, able to express its identity freely as a Jewish oriental sect. They never had to worry about how to convey their Jewish character, since the collective religious framework of the Middle East recognized them exactly as they identified themselves. However, in Israel, Karaites were not considered Jews by the official rabbinical authorities, which not only meant isolation from the rest of the Jewish Israeli society, but also a series of legal complications. Therefore, it is impossible to find any significant Zionist activity among the Karaite community, nor a trend of migration to the newborn Jewish state. In fact, the chief Karaite rabbi of Egypt, Tovia Babvotich, never encouraged the community to migrate. Knowing these facts explain why more Karaites stayed in Egypt than Rabbinates. It was only when the mass arrest campaign, which targeted Jews, ran by Nasser’s regime after the Suez Crisis in 1956 took place did the Karaites understand their presence in Egypt was no longer welcomed. Many members of the San Francisco Karaite community interviewed stayed long after 1948: Farag Abdulla, until 1959; Joe Pesach, until 1971; Maurice Pesach, until 1968; and Ibrahim Darwish, until 1961. When asked about why they remained so long and why they did not escape the country after 1948 all provided the same answer: “We were hoping things will get better.”[vii] It was only after a series of events, which included the shutting down of the Karaite last newspaper, Al Kalim, and the arrests of community leaders that 40% of the community fled the country,[viii] most of who headed to Israel for economical reasons. A second wave of Karaite immigration took place after Egyptian nationalization measures  like confiscating properties of non-Egyptians taken in the early 60’s, which specifically targeted Jews. After the 1967 Six Days War, only less than 200 Karaites remained.[ix]





[i] Pesach and members of the Karaite community, Joe. Interview by author. Personal interview. Daly City, SFO, May 25, 2013.
[ii] Pesach, Interview by author, May 25, 2013.
[iii] Pesach, Interview by author, May 25, 2013.
[iv] Krämer, Gudrun. The Jews in modern Egypt, 1914-1952. Seattle: University of Washington Press, 1989: 26.
[v] Nassar 75.
[vi] Beinin, Joel. The dispersion of Egyptian Jewry culture, politics, and the formation of a modern diaspora. Berkeley: American University in Cairo, 2005: 38.
[vii] Pesach, Interview by author, May 25, 2013.
[viii] Beinin, Joel. The dispersion of Egyptian Jewry culture, politics, and the formation of a modern diaspora. Berkeley: American University in Cairo, 2005: 157.
[ix] Pesach, Interview by author, May 25, 2013.

Tuesday, June 11, 2013

המצרי אשר עבד כמורה לעברית בבית ספר חרדי לבנים

שורשי החינוך מרים - אך הפרי מתוק.
- אריסטו

כן, זה אמיתי. היה דבר כזה לא מזמן. מצרי שאינו יהודי לימד עברית. לא סתם עברית אלא עברית בבית ספר יהודי, לא סתם יהודי אלא גם חרידי: בית ספר וואלי תורה בלוס אנגילוס. לרוב הצער זה לא נמשך יותר משבועיים, אפילו פחות. העובדים האסייתים בעלי האנגלית הלא כל כך רהוטה במשרד ההגירה האמריקאי מחלקת אישורי עבודה לא ראו בזה דבר כל כך חשוב ובגלל סיבוכים בירוקרטיים המורה מהסיפור היה חייב להתפטר. אך מה שהיה בכיתה 9 בקומה השנייה בבניין 12517 ברחוב צ'נדלר היה דבר 
שלא מעכשיו ולא מכאן אשר גבר על גבולות לאום, דת, מקום וזמן. שילוב אבסורדי בין חוטי פנטזיה למירקם המציאות. באמת אבסורדי וחסר שורשים ברציונאל האנושי הנוכחי. היה רגע מקרי נצחי שיישאר באגדה האשית של כל אלה שהיו מעורבים בו, ועוד יהיה כניצוץ זעום בקור של כאוס גלקסית.

ביום הראשון ועד הרגע האחרון לפני צילצול פעמון ההתחלה לא היה יאומן שזה באמת קורה. הרגיש המורה הקהירי שחוויתו דאז שייכת יותר לעולמה של פנטזיה יהודית או פיקציה ספרותית. רגע שיכול להיות עתיק יומין וגם עתידני גמור אך רחוק רחוק מידיהן של מציאויות פוטנציאליות. כבר 7 שנים לא היה המורה באף בית ספר מאז שגמר עצמו לימודי תיכון. פיתאום קפצו לו מול העינים את כל מיני תמונות מילדותו, אכן הכל השתנה שעכשיו נראים הזיכרונות האלה כאילו של מישהו אחר ללא ריליוונטיות לבן האדם הזה, הוא לא זיהה את עצמו בתמונות האלה. הוא חיפש עוד במחסן הזיכרונות אבל לשוו, הוא סתם לא שמה. ישנן בזיכרונו הרבה תמונות אבל אינו מרגיש שום קשר. האם ייתכן שהוא כל כך התרחק מהעבר? שהעבר הוא מי שהתרחק ממנו? או שהאקזוטיות של הרגע גברה על העבר כמו אשר גברה על העתיד? הרי שאלות מוזרות ברגע מוזר. כמה מתסיס וכמה מסיח דעת. היכן היה לפני? ואיכה הוא כאן? השאלות האלה כמעט הוסרו אותו מהמציאות הנוכחית אבל מהר תפס בחוטים עוד פעם.

עומד היה המורה שמה ליד שולחנו ועיניו מביטות בשקט על הדלת הלבנה הגדולה של הכיתה. דמומים דמומים עברו השניות בהמתנת המורה הצעיר לסטודנטים הראשונים שלו. לאט לאט קולות רגליהם של הסטודנטים התחילו לעלות ולהתקרב  בהמהום אשר בדרך כלל מלווה ציבור נערים. הרעש התרומם כשהתקרבו לכיתה, הדלת נפתחה והנערים התחילו לפרוץ אל החדר עם חולצותיהם הלבנות וכיפותיהם הכחולות והעבות. קבוצות קטנות התחילו להיכנס אחת אחרי השנית כאשר דנים ומתווכחים בקולות נלהבים על כדור סל. רצה המורה להודיע על נוכחותו:
- שלום.
אמר להם המורה הצעיר החדש. ירד ההמהום והפך הנערים את עיניהם לדובר המיסטורי שנראה קיצת מוזר  עם שערו הלא מסורק ללא כיפה וזקן אנרכיסטית.
- שלום.
ענו הסטודנטים והתחילו להתפשט בחדר והתיישבו אחד אחד שולחנו. אחרי שנגמר הבלגן. המורה היה חייב להתחיל ולדבר, בשל שזו דווקא העבודה של מורים: לדבר. איך דבר כזה יכול להיות די קל ובאותו זמן נורא קשה?  האם יכול הוא להגיד מאיפה הוא? ומה אם הם שאלו אותו, אז מה הוא יגיד? האם זה מפריע להם שאין לו כיפה? על בטוח שכבר חושבים האם הוא יהודי או לא. עוד סימני שאלה בלי תגובות. כדאי לו שיפסיק לחשוב ושיתחיל לדבר, בשל שזו דווקא העבודה של מורים: לדבר.

- אני חוסין המורה החדש לעברית, לצערנו המורה הקודם היה חייב לטוס חזרה לתל אביב בגלל מצב חירום אישי. אנו נמשיך ביחד בשיעורים שלכם. שאלות?
סרק המורה בעיניו את החדר כדי לחפש ידים מורמים. לא היה שום ואז המשיך:
- נו, שיעור היום..
- האם מיסטר אילי יחזור?
שאל בדאגה אחד מיושבי הפינות. חשב המורה לעצמו שזה סימן לא טוב, הם כבר לא אוהבים אותו וממתינים לחזרת המורה הקודם.
- דווקא שאין לי מידע על זה כרגע אז אני לא יכול לענות על השאלה הזאת. אני תכף אודיע לכם כאשר תהיה האינפורמציה הזאת זמינה.
פתאום נאנחו רוב הסטודנטים והתחילו להביט אחד אל השני בשביעות רצון. המורה הצעיר התבלבל. הוא לא הבין מה קורה.
- מה?
- האמת שאנחנו לא כל כך אהבנו מסיטר אילי.
התעניין המורה ושאל:
- למה?
- הוא לא היה מסביר מספיק.
- כן, גם הוא תמיד דיבר עברית והסביר את כל השיעורים בעברית. היינו מאוד מעריכים אותו אם היה משתמש בקצת יותר אנגלית.
- אך אין זה דבר רע מנחם. זה טוב שזה ילמד אתנו יותר עברית.
- רק אתה חושב את זה פיני בשביל שאתה ישראלי. אנחנו עדיין לא מבינים עברית כל כך.
- גם אני ישראלי וגם אני לא כל כך מבין עברית.
- מה פתאום! אתה לא ישראלי בכלל. אתה נולדת פה וההורים שלך נולדו באיראן!
- איזו חוצפה! מה יש לך עם ההורים שלי יוסי?
הרעש עלה והתגבר והמילים סתם נהפכו לקולות פרימיטיבים חסרי משמעות. חשש המורה הצעיר שרעש הבלגן יגיע לאוזניה של המנהלת נעמי ורצה להפשיט שליטתו על המצב אחת ולתמיד
- שקט!
אמר המורה הצעיר ברמת קול מחושבת כדי שלא תיחשב לצעקה וגם כדי להישמע באוזני הילדים אשר כמעט נהיו למשפחת קופים נסערים.
- אני לא רוצה לשמוע אף מילה על מה שקרה לפניי, אך אני אשמח לדבר על מה שיקרה. אני אוהב לשמוע מה אתם מצפים ממני כמורה לעברית.
דנו המורה והסטודנטים שלו על השיעורים ועל הצרכים של הסטודנטים. כולם נסחפו אל חוץ מרצף הזמן והמקום אל העולם הקלאסי של שיעור עברית בבית ספר יהודי. עבר שמה זמן של הרמוניה, שבו נעלם את כל העולם מחוץ לחדר הזה. כלום לא התקיים מעבר לקירות, לא יהודים, לא ערבים ולא סימני שאלה. הוא נהיה סתם למורה והם נהיו סתם לסטודנטים שלו וכלום אחר לא התקיים.

אירוע אקראי כזה שאין לו שום משמעות ספציפית לא היה יכול לקרות אלא במקום אחד בלבד וזה אמריקה. המקום אשר מאחד את כל האנשים מכל מקום בעולם סביב הדולר הירוק והאדיר. מאוד מבאס שאנשים רק מתאחדים בשביל כסף. אך עדיין, שום דבר התקיים מעבר לקירות, לא אמריקה, לא דולר, כלום מלבד 
מורה והסטודנטים שלו ועברית.



Monday, June 10, 2013

On Apartheid and Cheeseburgers

Recently Alicia Keys –a singer I rarely listen to her music- was called upon to cancel her upcoming tour in Saudi Arabia and to join the international boycott campaign against Saudi Arabia on the claim that Saudi Arabia is an apartheid state that should not get away with its criminal conduct.

Yes dear reader, you guessed correctly; this was merely a joke, an ironical version of what is really happening. The truth is that no one is boycotting Saudi Arabia, and of course Alicia Keys is too sexy for Saudi Arabia, and unfortunately no one in the international community is accusing Saudi Arabia of apartheid. But for me it’s more than irony, it is what should be happening in place of the current ridiculous show that is taking place; as usual someone is calling for boycotting the Jewish state. The traditional image is usually otherwise, an Arab attacking Israel and calling for a total boycott on the apartheid state, while some non-Arab defending Israel.  But now you get the luxury to witness the ironical abstract of non-Arabs attacking Israel and an Egyptian Arab defending it.

Calls for a boycott against Israel are as old as Israel itself, the Arab world decided to boycott Israel since the moment the Jewish State was born. The new thing however, is the major campaign in western democratic states to do so which started to grow since the 90s. The essential claim for the boycott has always been that Israel is an apartheid state that should be encouraged, supported or dealt with in anyway. One is really sorry to hear the echo of these words from prominent scientific figures like Stephen Hawking, and artistic ones like Roger Waters –one of my most favorite musicians.


Israeli MacDonald's menu lacking any cheesy item
I find those claims of Israel being an apartheid state to be absurd and ridicules. The only sort of apartheid that I may accuse Israel with is the horrible segregation between cheese and burgers to conform with kosher food laws. This is not just lasagna we are talking about here, this is the good old double double. Many MacDonald's branches in Israel do not offer dairy products along with the meet and moreover they do their burgers of charcoal. Yet, we cant really call that a successfully implemented apartheid for its still not hard at all to get some cheeseburgers. But, any good fan of American food would still find this no cheese of meet policy to be discriminatory. 
Now back to the serious apartheid boycott campaign. This campaign was lead, designed and orchestrated by Arabs who hate Israel, Arabs who hate the Jewish people and celebrate Herr Hitler in many occasions. Countries like Sweden and Belgium already having wide scales boycotts in the country. Voices in the UK, France, Germany and the US are calling for a complete cultural, educational and educational boycott of Israel. Honestly I don’t know if it is the oil money that is causing the trouble, but I will discuss that allegation to best of my knowledge and convictions.


What is the legal definition of Apartheid?

According to the International Convention on the Suppression and Punishment of the Crime of Apartheid for a situation to be identified as such it should include some basic elements and practices like the ones used to be in South Africa, mostly of discriminatory nature which can be summed in the following:
1.      Denial to member/s of a racial group the right to live (murder, torture, physical harm etc.)
2.      Imposition of a racial group aiming to eventually eliminate their physical existence.
3.      Any legislative measures and other measures calculated to prevent a racial group or groups from participation in the political, social, economic and cultural life of the country and the deliberate creation of conditions preventing the full development of such a group or groups, in particular by denying to members of a racial group or groups basic human rights and freedoms, including the right to work, to leave, to freedom of speech, to nationality etc.
4.      Any measures, legislative not, designed to separate a population based on racial or ethnic lines, creating ghettos and such.
5.      Forced labor.
6.      Persecution of anyone opposing apartheid. (http://untreaty.un.org/cod/avl/ha/cspca/cspca.html)

Does any of the above apply to the state of Israel? Definitely not.
Since its birth, the deceleration of independence clearly stated that that the State of Israel would ensure complete equality of social and political rights to all its inhabitants irrespective of religion, race or sex, and guaranteed freedom of religion, conscience, language, education and culture.
Arabs living inside the state of Israel have full citizenship and are able to practice full political rights, they have political parties, they join the parliament as full members and they have the right to vote in any elections. There are no measures in Israel that can apply to the term “an institutionalized regime of systematic oppression and domination by one racial group". Israeli Arabs form 20.5% of Israeli total population; over 1,617,000 persons. As a matter of fact there are more Arabs in Israel than there are in some Arab countries like Bahrain and Qatar. Arabs in Israel enjoy many human rights that almost all residents of the Arab world are deprived from like freedom of religion. There are no laws in Israel which discriminate between the Arab citizen and the Jewish citizen. Arabs have been living in Israel since the establishment of Israel, they were able to leave to any other Arab country of their choice but they never did, instead many of them chose to serve in the Israeli Army.
There are four main Arab political parties in Israel; Hadash (which is a joint Jewish Arab party), Balad, Ta’al, HaRshima HaAravit HaMe’ochedet. The Arabs also have large political non-party movements like the Islamic Movement. There are currently 10 Arab members in the Israeli Knesset. There has not been a single one Knesset in the history of Israel that had no Arab members. Many Arabs served in high positions in the Israeli government as ministers. Majalli Wahba in 2007 became the first Arab president of the State of Israel.
The state of Israel has always taken measures to make sure that its Arab citizens are well represented even in its civil service. For example in 2004 Prime Minister Ariel Sharon declared that every state run company had to have at least an Arab on its board of directors.
Arab judges have served in the Supreme Court of Israel since 1999. Israel has appointed Arab diplomats 
Arab Israeli IDF soldiers, Tel Aviv 1949
and ambassadors. Arabs have always formed special brigades in the Israeli Army voluntarily and many Arabs held high ranks like Major General Hussein Fares. Arabic language is recognized as an official language of the state of Israel.
It is true that Arabs in Israel may face some challenges regarding a sort of non mainstream social discrimination in the Israeli society, but those challenges are not much different than the ones faced by Englishmen of African origins in the UK, African Americans and Hispanics and the US, or many other groups in the modern world which can never apply to the term of apartheid. It is a social problem that exists in nearly every human society, and the state of Israel tried hard to maintain a free, democratic and equal society. The people should of Israel should be proud to be citizens of a state that banned an outlawed the racist Jewish group of Kach, a group which called for Jewish supremacy and expulsion of Arabs. The Israeli government officially considered the ideas as terrorist and racist, banning them once and for all and detaining most of the movement leaders.
The Israelis are doing their best to make their state democratic and free, facing many difficult problems of demographic threats, terrorism and a hostile neighborhood. Yet the Israelis are trying to make sure that every citizen of Israel gets the same rights regardless of their religion or race. It is better for the world to encourage the Israelis to make further remarkable achievements on the the situation of their Arab citizens not to boycott them. Boycotting Israel for a false reason will not lead to a resolution to the problems of Israel but to a more tense and troubled atmosphere.
The other concern might not be Israeli Arabs, but the Arabs who live in the occupied territories. Not only me but many other great Israeli Jews know and state that inequality and injustice do exist in the West Bank. The lives of the Palestinians in the west bank are full of problems related to IDF checkpoints and settlements. But we have to admit that none of those Israeli actions are rooted in the Israeli legislative system, but unfortunately stem from security threats and concerns of terrorist activities, not based on racist bias agenda. The apartheid state of South Africa was a legally segregated society with laws that officially discriminate inhumanly between the white and the black residents of the country. The state of Israel is not. The problems of the residents of the West Bank are the problems of any population living in a conflict zone. A conflict which boycott will only strengthen.

Still think it is an apartheid state?


In a survey made in 2000 by Kul Al-Arab, an Arabic newspaper in Israel, 83% of the Arab Israeli residents of Um Al-Fahm preferred to stay in Israel in case a Palestinian state was established in the future. 54% of those said they prefer to stay in a democratic country with high living standards, 18% said that they were totally satisfied with their present situation and they do not want to move. (Kul Al-Arab (Nazareth, Israel), 28 July 2000, cited in "Um Al-Fahm Prefers Israel", by Joseph Algazy, Haaretz, 1 August 2000.)

If you still think that Israel is an apartheid state after this, then either the Israeli government have mastered some hypnotization techniques that made those Arabs want to live in such a horrible state, or that Israeli Arabs are the largest group of patients in recorded history to suffer from Stockholm syndrome. Or maybe me dear reader, somebody has just been lying to you and to the whole world.

On the other hand other Arab countries actively and many times legally discriminate against citizens based on religion, race, gender and ethnic group. I’m so sorry that the legal definition of apartheid does not include “gender” because of so, I’m sure that Saudia Arabia would be on the top list. Saudia Arabia a country that discriminates and dehumanizes women. A woman in Saudia Arabia can’t be responsible or legally accountable for herself, she has to have a male guardian.  Women cannot vote or be elected in the consultative assembly. Women are legally prohibited from driving. Women are required to avoid men, not to
deal with them and to cover their bodies totally in black sheets. Women are prohibited from entering many public places like malls, markets, restaurants, movies, gyms, governmental offices. Males and females are segregated everywhere. A woman in Saudi Arabia hold very limited economic rights; her right to a private property is limited to a male guardian approval. Saudi women are prohibited to practice many sports to the extent that Saudi Arabia has no female delegation in the Olympics. Before 2010 women were not entitled to get identification cards or official documents. Saudi Arabia is a country that has taken clear legislative measure to insure a male dominant regime and male domination in all aspects of life degrading the life of women to some very hard circumstances. For me, regardless of the international community, this is a straightforward apartheid state. I wish that Prof. Hawking and the other respectful figures of science and art would launch a campaign as furious as the one launched against Israel to boycott the oil money of this inhumane country. But well all know that oil money is too important for all of us, so we know that it will never happen. Saudi Arabia will keep discriminating women and other non-Sunnah minorities living there. And not only Saudi Arabia, talk to me about the Copts in Egypt, the non-Muslims in Iran, the non-Arabs in the Sudan, tell me what did the world do for those harshly discriminated minorities? Nothing, the Arabs in Israel are living their daily lives normally like all Israelis enjoying healthcare, political rights, civil freedom and economical stability, while those minorities all over the middle east are persecuted and discriminated, yet Israel is the one to be considered an apartheid state?! Damn you oil money.

Saturday, June 8, 2013

Why do I support Israel?


As a person who was born and raised in a Muslim Arab country, people usually find it strange that I support Israel. Usually people from Arab Muslim lands such as Egypt –my home country- hate Israel, Jews and “Zionist pigs” -and any other kind of pigs really-, but I don’t. I have spent too much of my time specifically fighting anti-Semitism. But why do I do it? Let me try to answer this question.

My support for Israel is mainly based on moral commitments and ideological convictions. I believe that whenever people decide to live freely, independent and take their fate in their own hands I should support them. The establishment of a Jewish state in Palestine was supported by the UN, and although I know that one should not trust an entity driven by the Soviet Union and the US I believe that away from politics this was the right decision. But sometimes I think that my decision to support Israel has a lot more to do with the place I grew up in.

 I was born and raised in Egypt, one of the leading countries of modern day anti-Semitism. Since I was little, I was taught to hate Jews (and anybody else who is not a Muslim anyways) and Zionists. When I was at a kid school many times the teacher of the Arabic language class would talk about them dirty Jews and how one day we will have to slay them all for Allah. In the mosques hating Jews will be introduced as a great Islamic duty. The views of family were not too much different.
Every single piece of history taught in the Arab countries about the history of the Arab Israeli conflict are pure conspiracy theory fabrications, in short term; lies. All the history curriculum in schools is just pure mythology. The amount of hate is tremendous; genocide for the Jews is an event that everyone is waiting for.
When I reached the age of reason, the great inventions so called internet was available. So, I was introduced to different aspects of the story that made me commit myself to support Israel. When I started to offer my new suggestion to my Egyptian countrymen I was met by a violent reaction which included imprisonment.

Most of the simple information like that there has never been a Palestinian state, or that the Jews historically originated from the Land of Israel are not known in the Middle East. Frankly I’m not sure if they are just unknown due to ignorance or due to straightforward criminal conduct of hiding the truth to loot some territorial gains. Believe it or not, an Egyptian is taught that Jerusalem has been in the hands of the Arabs since 3000 years. Both ancient and modern history have been corrupted to the benefit of the Arab narrative of history. Growing up and finding the truth made me with no doubt support the truthful against the lair.

Anti-Semitism is a real disease in the Middle East. People don’t realize it but they are the most racist people I have ever met in my entire life. They hate the Jews, they despise them and many Muslims actually believe that Jews are descendants of pigs and monkeys. I have met so many Jews, Israelis and Zionist in my life. I have never felt hated because I had an Arab or a Muslim name; I never felt that they held the same heated Arab feelings of hatred, not at all. Most of them were friendly and welcoming.

Where did all this hate come from?



Much of the reason that I support Israel is because of the origins of that Arab antisemitism itself. The accumulation of historical tragedies which eventually made the Middle East into a troubled violent region. Understanding the origins of Arab antisemitism may be the key to counter it.

This fevered hatred to the Jews and the west in general  has its roots since the colonial age. Nationalism sentiments in the Middle East was able to develop strong and resilient emotions against the foreign occupation of their lands, the irony is that all of those romantic nationalist ideologies in the Middle East were introduced with modernity to the ME by those European occupiers with a significant contribution of the Islamic notion of Umma. In the first decades of the 20th century Egypt was going a furious battle for its independence from the English, secular political parties were to lead this struggle like the Wafd party but it was not too long before extremist groups to rise like the Muslim Brotherhood and the ultra nationalist right wing Misr Al Fatah (Young Egypt Movement). Those movements targeted non-Muslim minorities as it portrayed them as agents for the colonizers. A whole atmosphere of anti-western and antisemite propaganda was to develop quickly. But the serious part started with the rise of Pan-Arabism and the Nasserite Arab Nationalism project. The self justification of the 1952 military coup in Egypt was Israel and the 1948 war. The Free Officers headed by colonel Nasser declared that their coup was because of the humiliation The Arab people suffered from with their defeat on the hands of the Israelis.

The new militant socialist regime initially entered an alliance with the Muslim Brotherhood and ended the country's once flourished political life, dissolving all political parties and movements seizing all civil rights of the citizens. All the media was to be ran solely by the government, freedom of speech and freedom of thought were confiscated by the mighty arm of Egyptian authoritarianism. A quick and violent process of nationalization was to take place, once a cosmopolitan paradise full of different religions, sects and ethnic groups, Egypt was to become of a single abstract identity as an Arab Muslim nation. Egypt was evacuated from all Europeans, foreigners, Jews and everyone that the government saw as not Egyptian enough. The prisons of Nasser were filled with liberals, Jews, communists, Islamists and many times judges and legislative figures.


Through out his demagogue almost mythological performance, Nasser succeeded to spread his ideology throughout the Arab world, pledging Arab unity and an Arab super state. The voice of masses supporting Nasser was to echo from the Arab gulf to the Atlantic. Nasserites were to grow in number and in power in Yemen, Syria, Iraq, Jordan, Lebanon, Sudan, Algeria, Tunisia and Libya. In the process Nasser publically aided and supported  Nasserite revolutionaries in these countries against the reactionary regimes. Arab Nationalism was at the peek of its might. For these extreme violent measures of militarization, region domination and seizing of constitutional civil rights, the Arab superpower had to find a solid justification. The British were already out of the country by 1954, the Suez Canal was nationalized in 1956 followed by a US clear message to Britain and France that the age of colonization is over. The unifying power of hate had to be used to its full capacity. The Egyptian colonel was to turn to the new eternal mythological enemy; the Jews. The Nasserite regime mobilized the whole Arab world against the super villain enemy. Antisemitic propaganda was to imported from Czarist Russia and Nazi Germany, the fever of Arab antisemitism had already begun.

At first, Nasser tried to distinguish in his speeches between the Zionists and the Jews, pretending that the Egyptian Jewish minority is safe and not involved in this conflict. At the time of the 1956 Suez crisis Nasser sent a clear message to the Jews of Egypt that they were no longer welcomed with a series of mass arrests, some Jews remained. In the years of 1959 till 1962 Nasser sent the second message during the economy nationalization process by officially not recognizing most of them as Egyptian nationals thus confiscating their property, yet some Jews remained. By the time when the shadows of war started to appear in the region, Nasser stopped to distinguish between Israelis and Jews, he would make a remarkable speech in May 27 1967 calling "The Jews threaten to make war. I reply: welcome, we are ready for war." After the Egyptian defeat in 1967 there was no more room for misunderstanding, Jews were arrested, imprisoned, deprived of any legal rights, forced to sign disclaimers relinquishing their Egyptian citizenship and any claims to any properties in Egypt, then to be provided by a single use stateless refugee travel document and a ticket to anywhere out of the country. Government ran newspapers were filled with antisemitism articles and cartoons, Egyptian government radio was to broadcast hatred to the whole Middle East. Antisemitic propaganda was to be a celebrated culture of the Middle East. The eternal Arab-Jewish conflict has already started.

“Israel is attempting to achieve balance of power with the Arabs. The Arab reply: This will be the only balance.” Egyptian review, Roz-el-Yussef, February 14, 1966.


In 1971 colonel Nasser died, masses cried and mourned not only Nasser but also the naive chauvinist Arab Nationalism which was buried with him. The man died along with his idea, but not the hate he created. The antisemitic hate which his regime deeply rooted into Arab conscious remained alive still. In the 70s, Islamic fundamentalism was to enter the scene to fill the vacuum which the death of Pan-Arabism created. Religious fanaticism was to add a new fuel to the fires of hate; the holy duty of hating the Jews. In 1981 president Sadat was assassinated because he signed a peace treaty with those "Jews", even thought they returned all the Egyptian land occupied in 1967. Land, political conflicts and occupation are no more the reason Arabs should annihilate the Jews but the very existence of Jewish people.

Islam is also responsible for this hatred the Israelis are suffering from. Many of the modern anti-Jewish propaganda in Arabic are in religious themes. The claims that Jews are naturally pigs and monkeys and one day they will be all killed are mainly Islamic claims that can found in the Quran and the Hadith. Most of Muslims do the regular common claim cliché statement that “Islam is a religion of peace”. As a former Muslim I oppose this strongly, Islam has a serious problem of violence. It is not a coincidence that most of the wide scale violence that we suffer from today originates from Muslim lands. Muslims from Egypt, Syria, Israel, Saudia, Iraq, Iran, Lebanon, Israel, UK, US, Russia, Nigeria, Afghanistan, Pakistan, India, Sudan and many other countries have committed acts of terrorism all around the globe. All those people are from different cultures, languages, races and ethnic group while the only thing that brings them together is Islam. As a former Muslim I have witnessed the cult of death and destruction promoted in most of the mosques I have entered in my entire life.



Some people don’t like to be very direct and honest; they prefer to be “politically correct” with a very strange obsession of not upsetting the good hearted Muslims by criticizing their religion. I find this to be hypocrisy and intimidation, I found it to be straightforward cowardliness to pretend that a violent religion is actually peaceful. I have no reason and no intention to respect a religion that violates basic human rights. Islam teaches hate, Islam is responsible for a culture that oppresses women, children and non-Muslims. Islam violates every single value that I believe in.

Islam today is running a global hatred antisemitic campaign against Israel, the Jewish people and all of humanity. Muslims growing up Muslim country believe its their moral and religious duty to hate the Jews for they are the enemy of Allah. 


It is true that Jews used to live in Arab and Islamic land once, but can this happen again? The torture and oppression Egyptian Jews suffered from prior to their expulsion from Egypt. The Egyptian government organized for Jews mass arrests, citizenship withholding, property confiscations and  physical torture in the prisons of Abou Zabal and El Tour just because they were Jews. In 1967 the Egyptian government arrested every adult Jewish male, sometime parading them as "Israeli prisoners" to delude the people to believe that Egypt was victorious. The memories of the victims are still a witness to the tragedy.
The Arab resistance to Israel took various form ranging from rockets and suicide bombings to cultural boycott. The Arabs made it clear that they don't want to talk with the Israelis, they don't want a dialogue of any kind, they don't want to hear anyone but themselves. The citizens of the Arab countries are forbidden from visiting Israel, any one suspicious of dealing with Israelis or Jews is immediately accused with treason and espionage. Do you still wonder why I support Israel? 

Over 70% of the total Jewish Israeli population were born in Israel, 70% of those were born to parents who themselves were born in Israel. This pretty much settles it for me; the Israelis have the right to live there in their own state. The Israeli founding fathers did pay high price for their country; blood and labor. It is because of those people whom they were loyal to their ideals, that the only free democratic state in the Middle East exists. I was born an Arab; I know how violent, hateful, intolerant and aggressive Arabs are. So, I support the right of the free people of Israel to have their own independent country. I support the civilized man against the savage, I support honesty over dishonesty, I support life over death, I support freedom against slavery, I support intelligence over stupidity, I support rationalism over terrorism thus my dear reader I support Israel.


From the cells of State Security to the queues of Homeland Security



The gap between me and my fellow Egyptian secular activists is wide and deep. Although we share the pleasant experience of being detained and interrogated by the Egyptian State Security agency, we don’t share much else. As a matter of fact most those freedom fighters would agree with State Security about the treatment I should receive because only one thing; my support for Israel.
In Egypt you can find my strange and peculiar paradoxes, like someone who is ready to sacrifice his life for justice and liberty, yet have the same enthusiasm when it comes to speaking about the Zionist pigs. This was a big part of my own trouble back home, that even those who are supposedly close to you the most sometimes they hate you the most.
My encounters with the Egyptian security agencies started in Jan 2010 after I showed some academic interest in history and culture of the Jewish people and Israel. Apparently they did not like it. Things got more complicated when religion was involved as it was obvious to them that I’m no longer a Muslim. To cut it short, I passed the regular process of detention, interrogation and of course no harm in some physical mistreatment every once and a while, especially after my profile was able to successfully make it to the intelligence service and military intelligence. The funny thing is that those agencies many times tried to recruit me somehow against the infidel pigs, I found it hilarious honestly. With time passing, I found myself interested in many other things myself like Antisemitism in Egypt, discrimination of non-Muslim minorities and so on. I was just getting myself in deeper mess than I was already.
Anyways, I was not a part of the public young opposition scene. The things I spoke and fought for served no interest for most of the people. Actually most of the people believed that hating Jews and oppressing Christians is a valuable honoring moral duty. So I was an outcast, everywhere.
When the revolution broke out, many of us saw it as a chance of redemption and healing. I joined the revolutionary movement, deciding to postpone my own agenda and to manipulate the current chance for change. But things started to go wrong a bit by a bit. Starting with the announcement of holy Friday to invade Jerusalem (Feb 2011), to attacking the Israeli embassy (Sept 2011), massacring of Christians (Oct 2012) till the climax scene with the Muslim Brotherhood in power.
Silently, accepting my defeat and failure I had to withdraw once and for all. I see no future for Egypt, no hope. Egypt is a country which fate is already determined by strength of hatred, ignorance and the lack of substantial logical critical thinking.

Luckily, I was able to get my ticket to the US. Then I joined the endless line of asylum seekers from poor, underdeveloped, hostile and unwelcoming country. After fighting brutal security forces over tolerance and freedom in my home country, now I have to fight some mid-age lazy non-English speaking Asian clerks in Homeland Security department over some stupid document that they don’t want to finish. A great disappointment I’m afraid, but one has to face the consequences of his own actions. I decided to defend the world for values, which the world itself does not believe in them no more. I’m now starting to fight back for the last of my remaining faith in humanity; I hope it’s not too late.

Thursday, June 6, 2013

يهود ناصر: حول هؤلاء اليهود فى أبوزعبل والسادية المصرية -من ملفات اليهود المصريين-



. فى ذكرى 5 يونيو 1967، يتذكر البعض الهزيمة ويحتفل آخرون بالنصر ولكن قليلون من يتذكرون مآساة هؤلاء القابعون فى طى النسيان. بعد الحرب التى اندلعت بين مصر وإسرائيل فى 1967، قامت الحكومة بالمصرية بإلقاء القبض على آخر ما تبقى من اليهود المصريين حتى يتم طردهم من البلاد. واحد من هؤلاء والذى ترك القاهرة فيما بعد إلى باريس، قام بكتابة ما رآه فى تلك الأيام على صورة خطاب تم نشره فى جريدة لى أكسبريه الفرنسية فى ديسمبر 1967. حتى اليوم يظل الكتاب مجهولاً ولكن الحقيقة ليست كذلك. 
.من الصعب للغاية كتابة اي تعليق على هذا الخطاب لذلك سوف اتركه لك

P.S The English translation is also available on this blog.






هذا الرجل الذي يضع على رأسه كاسكيت أحمر اللون ويرتدي الزي العسكري الكاكي، ذو الوقفة البريطانية والذي يبدو انه يؤدي دور الظابط. حينما يمر الرجل بالزنازين في سجن القلعة يقف له الرقيب وكافة رجال الشرطة والمسجونون، وحتى عامل القهوة في حالة استنفار. فهو في الواقع احد كبار الضباط الذي اراه منذ ان جرى القبض على وإيداعى معتقل "أبو زعبل"، بعد أن وضعت حرب السويس أوزارها. لقد أصدر هذا الرجل الأمر بالإفراج عنى بعدما احتفظ في جيبه بكل من جواز السفر وتذكرة الطائرة الخاصة بى.
فتحت ابواب القلعة امامي حيث خرجت حراً في الهواء الطلق، وأشاهد القاهرة أمامي والتي لم يطرأ عليها أى تغيير وكأنما لم يحدث شئ ما. هناك أطفال يلعبون كرة القدم في عرض الطريق العام، كما يلقى الراديو علينا بأعلى ما لديه من صوت أخبار وأحداث. كانت الأتوبيسات تمر عبر شوارع المدينة، تطلق من جوفها عند كل عطفة، مجموعات من الرجال والنساء الذين يتناثرون على الأرصفة. عندئذ شاهدنا انا والضابط أحد بائعى الصحف يرفع الصحيفة عالياً أمام المارة وهو يصيح بأعلى صوت: "الخونة!" إنهم المسئولون عن الهزيمة الذين سوف تتم محاكمتهم. وعلى أحد الجدران أمامى أرى عبارة شبه ممسوحه تعود إلى ما قبل الأحداث: "قريباً سوف نفتتح فرعاً لهذا المحل في تل أبيب".
اتجهنا نحو التاكسى الوحيد المنتظر في الموقف، نظر السائق إلى معصمى وابتسم لى اتسامة عريضة، وأخذنا نتموج يمينا ويسارا في نفس اتجاه الخط العربى.
لا شئ يجعلنا في عجلة من الأمور بعد الآن، فقد كان أمامي ما يكفى من الوقت كما كان الحال ايضاً في الماضى. إننا الآن في درب اللبانة، ذلك الحى القديم الذى كان يضم بين جدرانه العديد من الكتاب والفنانيين جاءوا إله قادمين من كافة انحاء البلاد. إن هذا الحى والمركز الذي يضمنا جميعاً. إنه يعنى بلوغنا سن العشرين. يربت الضابط على ركبتى ويقول لى "معلهش" مما يجعلنى أتساءل ماذا كان سيقول لى لو تمت مقابلتنا في سجن أبو زعبل.
أعلم أنه كان يجب أن تدور عديد من الأمور بطريقة مختلفة، وهو ما كان يتطلب القليل: قليل من الحظ مع بعض المصادفات حتى تأخذ الامور مساراً آخر. أيا ما كان الأمر، فكل شئ على ما يرام، حيث أصبحت تضم مصر منذ هذا الصباح مصرياً أقل، وذلك من دون أن تطلق إسرائيل طلقة واحدة من سلاحها.. وهو ما يذكرني بقصة أرثر مايير غداة مبارزته مع درومون فهل كان يلزم إندلاع حرب لإخراجي من هنا.. كل شئ يحتاج إلى إعادى، وليس من السهل ان تكتشف بعض مضى 30 عاماً من عمرك أن كل الإمكانيات التي تخيلتها ليست سوى شوارع مسدودة. امتنعت عن الرد على كلمة الضابط التى قالها لى خشية ان تؤدي أية نبرة فى صوتى، او كلمة زائدة، إلى غلق آفاق المستقبل الذي يلوح أمامى، والذي سينطلق للخلف كلما تقدمت نحوه.
تم القبض على في 25 يونيه بأمر صدر تليفونياً، المتصل بس هو الضابط كمال داوود من المباحث العامة، وذلك في يوم الجمعة 23 يونيه. حدد لى موعدا للقائه في الساعة الواحدة بعد ظهر اليوم التالى، وقد انتظرته بالفعل، ولكنه لم يحضر، فاتصلت به مساء يوم السبت واتفقنا على ان نتقابل في اليوم التالى.
صباح يوم الاحد، قبل التوجه كالعادة إلى النادى، ذهبت إلى القلم السياسى. كان هذا الضابط في إنتظارى، واحسست بالغريزة انه سوف يلقى القبض على. أخذ ينطلق في الضحك ملقياً المثل القائل "ابدء يوم الأحد"، ثم تساءل في تهكم "منذ متى كان القبض على الناس تليفونيا؟". قدم لى فنجانا من القهوة وسألنى إذا كان بوسعى تقديم الدليل على انى مصرى الجنسية، وعندما جاء ردى يجابياً كان تعليقه انه لابد ان لدى شهادة إثبات جنسيتى المصرية. هنا شعرت بنوع من الانتصار لأن حيازة شهادة إثبات الجنسية هي الدليل على أن مالكها لم يكن على الدوام مصريا. لقد كنت مصريا قبل ان تولد مصر نفسها، عندما كان الجميع لا يزال عثمانيا، ومن ثم لم يكن  من شأنى ابداً أن اقدم اي دليل على ذلك لان المصريين الحقيقيين هم مصريون واقعا، كما كان الوضع تماماً مع الهنود الحمر الذين هم الأمريكيون الحقيقيون.
عندئذ قال الضابط إنني حقاً من هذا البلد، ثم استأذني ليغيب بعض الوقت، وأخذ يرتدى سترته العسكرية.. واخيراً وجدت نفسى بعض قضاء ساعة من الزمن في صحبة احد اليهود من اعضاء مجلس الشيوخ المهووسون بفكرة الطعام الكاشير الحلال اليهودي، كما لحق بنا يهودى من كبار الملاك العقاريين، بينما يقودنا ثلاثة من رجال الشرطة فى سيارة حكومية قديمة للغاية سلكت الطريق بصبات من يعرفه معرفة جيدة.
وعندئذ صاح عضو مجلس الشيوخ قائلاً "سوف تتعطل تلك السيارة قبل مرور عشر دقائق، إننى أعرف ذلك جيداً". كان قد سبق أن أجريت حديثاً صحفياً مع هذا الرجل المتقدم في السن عندما كانت القاهرة تتجة مباشرة إلى الظلام الحالك. منذ الثورة، كان يتم اعتقاله في جميع المناسبات، ولكن-كما هو الحال في هذه المرة- بعد وقوع الأحداث. تم القبض عليه فى عام 1948 بعد الاتفاق الرابع لوقف اطلاق النار. وفى عام1956، قبض عليه ليلة رأس السنة، وظل في السجن حتى مشارف عام 1957. كان على علم تام بما يدور فى السجون، ويعد سجن أبو زعبل من سجون النجوم الثلاثة فيما يتعلق بالتعذيب. كما لم تعد الأمور على ما كانت عليه فيما قبل فى كل من ليمان طره وسجن القناطر وسجن القلعة. لم يكن يعرف معتقل الواحات ولكنه يعلم انه يتم بناء سجن جديد في وادى النطرون. وراح يقول: "سوف يصر الوضع كما هو عليه في المؤسسات العامة، وفى الخطة: آي العودة للعصور الوسطى، والفوضى داخل أبنية جميلة حديثة".
هنا تتعطل السيارة وحيث أن أيادينا لم تكن مقيدة بالحديد، نزلنا أنا وعضو مجلس الشيوخ واخذنا بدفع السيارة الى الأمام مع رجال الشرطة الثلاثة الذين وضعوا بنادقهم ارضاً في حراسة المالك العقاري للقيام بتلك المهمة..حتى انطلقت السيارة مرة اخرى.
يقول لى عضو مجلس الشيوخ هذا أنه لا يجب ان أقلق كثيراً لانها مجرد لحظة صعبة مستمرة، كما يضيف أن ما يحدث له طابع مصرى متسق تماماً لأنه يتسم بالعبثية الخالصة. فهو يرى اننا عبثيون تماماً مثلما يتسم الفرنسيون بالعقلانية، فالعبثية هى حياتنا وأرضنا المجيدة.
أراه يتوتر كثيراً وينهرنى حينما أقول "ما أهمية اعتقال 350 يهودياً وذات العدد من المسلمين وبعض المسيحيين في 5 يونيه مقارنة بالكارثة الكبرى التي وقعت للبلاد؟"
يشتد هياج الرجل وهو يؤاخذني عما قلت: "ما صلة ذلك بالكارثة؟ ما الصلة بين سجناء الحرب، واللاجئين، والمواطنيين الذين يقال لهم انهم مثل الاخرين وهم كذلك حقاً؟ هناك ضباط قرروا –قبل 5 يونية- القبض على الناس لأنهم يهود أو ناس مشاكسون مثلى، أو لانهم بهائيين أو من شهود يهوه؟ سوف ترى أننا سنظل هنا، ولن يتحرك أحد من أجلنا، وسيقع على الصليب الاحمر وبعض السفراء العمل معا من أجل إنقاذ عبد الناصر من تلك الورطة التى وقع فيها".
هنا يؤكد المالك العقاري الذي يرافقنا على ما يقوله عضو مجلس الشيوخ. انه يعرف تماماً اليهود الذين لا يزالون في مصر، انهم ظلوا فيها لانهم مصريون، وكان لا ينبغى تركهم احراراً وفقاً لقواعد الفاعلية والواقعية السياسية. فمن المعروف انه في مجال السياسة، حينما لا يتحتم قتل العدو، عليك ان تغرقه باهتمامك. اتعرفون ما يقوله الشعب منذ القبض على اليهود؟ يقول ان اليهود الوحيدين الذى تمكن عبد الناصر من القبض عليهم هم اليهود المصريون. ثم أضاف "إللى ما قدرش على الحمار قدر على البردعة".
قص علينا عضو مجلس الشيوخ كيف ان سوريا والعراق كانا قد طلبتا من جمال عبد الناصر من خلال جامعة الدول العربية بالتخلص من هؤلاء اليهود، وقد وعد عبد الناصر بذلك. ومن المفارقات ان انزعاجه منهم يعود الى ذلك الحين، فهو متوتر من أولئك اليهود الباقين، الذين يدعون عدم فهم الرسالة ولا يريدون ان يفهموا أن وجودهم غير مرغوب فيه. لا يرغب اليهود في المغادرة؟ فلنضعهم في السجن الذى اصبح كالمجارى التى تلقى فيها السلطات كل ما تريد التخلص منه. لا شك ان هذا دليل اخر على عجز النظام.
عندئذ نسمع المالك العقارى يستائل لماذا علينا ان نخص بالسخط رجال الشرطة دون غيرهم من المؤسسات مثل هيئة البريد، والصناعة، وشبكة المجارى التى هى فى أسوأ الأوضاع. إنه يعتبر القبض على الناس يعود إلى نزوع السلطة إلى السيطرة، وهو من خصائص العاجزين. تلقى لنا عمليات القبض العشوائية تلك الضوء على مغزى حرب الأيام الستة، أكثر مما تستمد تفسيرها من تلك الحرب.
معنا محاسب يهودى يتساءل إذا كان ستتوافر له فى أبو زعبل إمكانية الحصول على الطعام الكاشير الحلال اليهودى مما يدفع عضو مجلس الشيوخ إلى رفع اكتافه. يقص علينا احد الجنود الإسرائيليين الذين يسميهم اليهود، انهم كانوا قد فتحوا ابواب ليمان الطور عندما اجتاحوا سيناءـ وهو الليمان الذى اعتقل فيه شقيقه لمدة عشر سنوات بسبب اتهامه بالانتماء الى جماعة الاخوان المسلمين.
يظهر الليمان امامنا فجأة وهو ملتصق بالأرض الخصبة، البناية عبارة عن مكعب فحمى تتخلل حوائطة القضبان الحديدية.
عندنا نتأهب للدخول للسجن، يتقدم إلنا احد الضباط ضاحكا، وذراعه ممتدة إلى الأمام، قائلاً "أهلاً وسهلاً" أرد عليه التحية ثم أسمع صوتاً صارخاً، صوتى انا. جلس عضو مجلس الشيوخ والمالك العقارى على الأرض، وهما يخلعان ملابسهما بينما يصفق فوق رؤوسهم سعف النخيل. وهنا يقوم احد الضباط بضغط ظهرى الى القضبان الحديدية سائلا عن اسمى الذى اتفوه به فاذا به يطبق على رقبتى، فلا احد هنا يحمل اسماً، هنا لا مكان للأحذية، ولا للأسماء، ولا لساعات اليد، ولا أحد من حقه ان يحمل مجرد لقب، كل ما مسموح به هنا هو اسماء نساء.
يصيح ضابط آخر آمراً، فنهرول في حلقة مفرغة حتى يقوم الضابط الذى اهتم بآمرى بالعمل على أن نقع فوق بعضنا البعض، فتتهاوى علينا الركلات وضربات سعف النخيل. نعاود الجرى، والحق ان عضو مجلس الشيوخ اسرع منى، ولكننا اصبحنا متساويين في الجولة الثانية، إنه يحاول ان يقول لى شيئاً ولكنه لا يستطيع ذلك لأن طاقم أسنانه قد انتقل من مكانه.
بعدئذ، يسألنا الضباط إذا كنا نعرف ضباطاً يعملون في الطيران، ويستفسر عن الدخل الذى نحصل عليه، وهنا يفيده عضو مجلس الشيوخ انه يمتلك 1800 فدان تم وضعها تحت الحراسة، ومعاشا يبلغ 45 جنية، فيركله احد الضباط ويسألة "أنت مين؟" بدون تردد يجيب الرجل: "أنا زنوبة".
يقول انه يعرف كل تلك العادات، فقد كان في هذا السجن عام 1956. "وأنت أيه كمان؟" "أنا خول" ثم يوجه الكلام إلى: "وأنت؟" حينما أرد عليه إننى لا أعرف، يركلنى فى قصبة الرجل ويقول لى "أنت كمان خول، واسمك خدوجة". ثم يقوم هذا الضابط بتفتيشي، ويجد دخان السجائر الذى يفركه ببطئ على رأسى. يجئ أحد كبار السن ويقول بحلق رؤوسنا، ثم تبدء تبدء عملية التنكر بحيث أصبح منظرنا –بأقدامنا الحافية ورؤوسنا الحليقة، والسراويل الواسعة التى تتدلى عليها السترات الطويلة- كالكومبارس المكسيكيين الذين ضلوا الطريق. عندما أصل إلى بوابة الزنزانة اودع زنوبة، يهمهم الأخ المسلم الذى يوصلنى إلى زنزانتى "مش انتوا الخولات، كلنا عارفين مين الخولات بجد".
وعندما نلقى بنظرنا من خلف القضبان، نرى في الزنزانات المواجهة لنا من يوجهون إلنا الاشارات المبتذلة والقبيحة، وهنا يشرح زملائى لى ان تلك هي ابجدية أبو زعبل. ثم يسألنى زملائى ماذا يفعلون من أجلهم في الخارج، وما إذا كان الصليب الاحمر يعرف عن احوالهم. ابلغتهم ان الاسرائيليين على قرب من ابو زعبل، ولكن كل القاهرة تساند عبد الناصر حيث توجه كل نظرها نحو موسكو. وهنا يتسائلون اين الاسرائيليين على وجه الدقة، وعندما اجيب يضحكون بصوت عال ويقولون "انها علامة سيئة، سيئة جداً".
كل شئ له معنى لديهم، فعندما يقلل الضابط من ضربه، فإنما يكون لهذا مغزى معين، كما ان زيادة كميات الشوربة علامة جيدة. ويعتبر التزحلق في مراحيض المياة من افضل العلامات.
يقوم هؤلاء المعتقلون بتعليمي أسلوب التعامل في المعتقل، وكيف يتوجب وضع الرجل عند النوم، والأستفادة بقدر المستطاع من المساحة المتاحة على الأرض للنوم. ويوجهونني حول كيفية تفاتدى الاشتباك بأجساء الآخرين من النائمين بجوارك، وإعداد بطانيتي مع إستعمال الطبق الكبير كوسادة.
يعتبر هؤلاء المعتقلون وجودهم هنا طبيعياً. ويجب ان اكون شديد الحرص على ان لا اغضب الضباط الذين يتولون تربيتنا، فحينما يسألون "أين تظن انك موجود؟" على الإجابة حتى الثمالة أننى في بولندا، والتحلى بتعبير التائه، وربما التحدث باللغة البولندية إن أمكن، أى التفوه بكلام لا معنى له.
نسمع الآن صوت الأذان، إنهم الأخوان المسلمون الذين يسجدون ويركعون. هنا أيضاً نرى أطيافاً تركع وتسجد، كما لو كان الحائط عبارة عن مرآة كبيرة، من هذه الأطياف في زنازيننا؟ إنهم اليهود القراءون الذين يصلون ووجوههم موجهة ناحية مكة، حفاة الأقدام كالمسلمين.
بعد قليل حينما سينتهى المسلمون واليهود القراءون من الصلاة، سيبدء اليهود السفارديم والأشكيناز في الصلاة ووجوههم تتوجه نحو القدس. كل صباح، وكل مساء، وكل ليل، ينطلق النداء المستفز "شماع يسرائيل" الذى ينتقل من زنزانة إلى زنزانة. يدعى الضباط عدم السمع، بينما بتادل الاخوان المسلمون نظرات ذات مغزى مع المصلين.
حتى منتصف سبتمبر كان يوجد في أبو زعبل 350 يهودياً، 185 من بينهم قراءون، بينما كان أغلبية الآخرين سفارديم وأقلية أشكيناز. في شهر ديسمبر، لا يزال هناك مائتا يهودى، فقد نجحت تدخلات الصليب الأحمر وسفارتى فرنسا واسبانيا فى دعم الإفراج عن 150 يهودياً فيما بين يوليو ونوفمبر. بيد أن سفير أسبانيا اضطر إلى الرجوع لفترة محاكم التفتيش ليضفى على اليهود السفاردين أصولاً أسبانية وتزويدهم بجوازات سفر أسبانية، كما قامت فرنسا ايضاً بجهداً كبيراً في هذا الشأن.
بالإضافة إلى اليهود، كان يوجد في أبو زعبل 700 من الإخوان المسلمين الذين استمروا في هذا المعتقل فترات طويلة تتراوح بين خمس سنوات وعشر سنوات وصولا الى اثنتى عشرة سنة دون محاكمة او توجيه تهم اليهم. من هؤلاء الاخوان المسلمين من هم في سجن القناطر حيث يلقون معاملة قاسية للغاية. في شهر نوفمبر، تم الإفراج عن ألف من الإخوان المسلمين ومازال هناك 4500 منهم في السجون المصرية. ومما يلاحظ انه يوجد في أبو زعبل –علاوة على الزنازين المخصصة لليهود- ما هو مخصص للمسمى بـ"النشاط المعادي" للنظام حيث كان بها عدد من الرجال املوالين للغرب، إلى جانب زنزانة مخصصة لـ"شهود يهوه" وأخرى للبهائيين. في شهر أغسطس، تم إحضار 70 مسلماً من غزة ورجال المشير الذين تم حبسهم في الزنازين الواقعة بالدور الأول. ومن بين هؤلاء كان مصطفى عامر شقيق عبد الحكيم عامر والذى قام بقع شرايينه بعد عمليات التعذيب الأولى. كما قام أحد الأخوان المسلمين بالانتحار في شهر أكتوبر بواسطة سكين مسروق من المطابخ.
أما بشأن ما كان يتم في "تأديب" سجن أبو زعبل، فإن توزيع المعتقلين على الزنازين وفقا لأصولهم العرقية، او لمعتقداتهم كان يخفى تقسيماً أقل أصطناعاً ودواعى للتقارب اكثر ملائمة للواقع، حيث كان هؤلاء المعتقلون –حرصا على المحافظة على أنفسهم وعلى الإبقاء على علاقتهم بالواقع- يعملون على إعادة تشكيل مجتمعاتهم الخاصة كما كانت لا زالت موجودة على بعض بضعة كيلومترات من هذا المعتقل.
لم تتضمن زنازين اليهود والمسلمين، والمسيحيين، سوى ما يقرب من عشرين معتقلاً ينتمون إلى الطبقات العليا اجتماعياً. كان يتلقى هؤلاء اثناء الفسحة من يونيو الى سبتمبر وعلى الرغم من ثيابهم الرثة، ومنظرهم الكئيب، فهم يتحدثون بطريقة طبيعية عن دورات لعبة الجولف ويثرثرون كأنهم فى حفل استقبال، ويثورون بطريقة راقية من منطق الاعتقال المستفز.
كان أحد المعتقلين من هؤلاء القوم يصيح باعلى صوت "ليس الغباء من الأشياء التى يستحسن القيام بها"، وهو الذى جلب معه كتابين فرنسيين من تأليف احد كبار الكتاب الفرنسيين، وقد تم حجز الكتابين في إدارة المعتقل. أما الأستاذ "." المحامى، فكان ينظر إلى هؤلاء اليهود الفقراء، ويتأفف قائلاً: "على التفكير أننى وسط فقراء قومي حتى أتحمل هذا الوضع". ومن جهة آخرى، قام احد المعتقلين المسلمين وهو وزير سابق، بتكليف أحد افراد سكرتاريته السابقين ليتولى القيام بغسيل الملابس الداخلية والخارجية لأصدقائه اليهود. وفى وقت الفسحة أجيد "س" يقترب منى ليقول: "ألا تجد نفسك أنيقاً للغاية فى هذا الزى الذى ترتديه؟". كل هذا كان شديد العبثية.
ولكن ما كان أقل عبثية هو هذا التلاقى بين صغار اليهود والإخوان المسلمين، صحيح أن صفوف الاخوان المسلمين ضمت محامين وأطباء، ولكنهم لم يتوجهوا إلى أندادهم اليهود، بل إلى صغار القرائيين اليهود.
هل يعود هذا إلى التناغم اللغوى، او التماثل فى العادات والتقاليد، أو الشعور بتطابق الهوية فى التقوى؟ هل شعر الإخوان المسلمون بالانبهار تجاه هؤلاء اليهود الذين يشبهونهم كالإخوة، ويتحدثون بلغتهم، ويصلون مثلهم، وهم الذين سبق لهم إحراق الكنائس اليهودية؟ كان قادة الإخوان المسلمين يلتقون كل ليلة حول الزنازين اليهودية حيث يتبادلون الحديث من خلال القضبان الحديدة مع من كان الأستاذ "ز" المحامي يطلق عليهم اسم إخواننا "على أرضية المعبد".
كما لم يتوجه الإخوان المسلمون إلى ذويهم من الموالين للغرب. كانوا يقدمون النصائح لليهود، ويعلمونهم تفادى آثار الزيارات الفجائية التى يقوم بها الضباط، ويؤدون دور الحكم عند نشوب المنازعات، ويتحدثون عن أم كلثوم، وعن أسرهم بتلك الحميمية المضبوغة بالأدب التى تميز صغار البرجوازيين فى المدن العربية.
انتظمت علاقات صغار اليهود بالضباط بالقدر نفسه الذى نشأت فيه علاقات الإخوة مع الإخوان المسلمين الذين يعدون أعداءهم التقليديين، ففى مصر، يشارك الزى الرسمى، والجهات الإدارية، والكلمات الطنانة، فى عقد اتفاقات سرية، وهى اللعبة التى دخل فيها اليهود الصغار منذ البداية.
لم يفطن اليهود المميزون إلى الأمر مباشرة، فاليهود الصغار والإخوان المسلمون لم يعبروا عن غضبهم أبدا، بل كانوا يجدون الضرب والتنكيل من الأامور الطبيعية تماما. وهذا على الرغم من أن الأسابيع الاولى كانت قاسية.
كان لابد ان أتحلى بحد أدنى من المنطق حتى أكتشف ذلك مباشرة، صحيح أننى كنت قد لاحظت أنه حينما يبادر الضباط بالضرب، يكون صراخ اليهود مبالغا فيه، ومتسرعا، كما أن تقطيب الضباط لحواجبهم كان مبالغاً فيه ايضاً، وصوتهم كان جهوريا وخطابيا إلى حد كبير. ذلك ان زعزعة كرامة السجان تعنى تقريبا زعزعة القانون نفسه، على حد قول كافكا.
كنت قد لاحظت ان تلك التكشيرات تتسم بالعبثية مضيفة هكذا إلى سلسلة الأعمال العبثية التى توالت منذ شهر مايو، والواقع انه كانت هناك عملية جادة، شبه مأساوية، تجرى هنا. لقد وصل اليهود الصغار الى معتقل ابو زعبل وهم شبه عراة، فهاهم قد سُلموا لأعدائهم من الاخوان المسلمين وضباط الأمن الذي يحق لهم قتلهم فى المعتقلات. وبالتالى فن افراغ تلك المسرحية المأساوية من مضمونها وتحويلها الى تمثيلية مضحكة بهذه الطريقة يعنى فى الواقع الانتصار فى تلك العملية. لم اصل الى تلك النتيجة الى قبل ايام معدودة من الافراج عنى، بعدما علمت ما الذى تم هنا قبل اعتقالى.
كل شئ بدء فى شهر مايو قبل الحرب، وقبل العقبة، ففى بداية الشهر، تم تسليم خطاب اولى بالوضع فى أجازة غير محدودة إلى اليهود العاملين في مؤسسات الدولة والمرتبطين بالؤسسات العامة، ثم استلموا خطاباً أخر بفصلهم نهائياً مع تجميد حساباتهم فى البنوك.
وعندما أعلن جمال عبد الناصر رافعاً يديه للأمام فى مؤتمره الصحفى "نقول لليهود: فلتأتوا" لم يشعر اليهود بالقلق ان عبد الناصر لم يستخدم –ولأول مرة منذ خمسة عشر عاماً- تعبيير "الصهاينة" أو "التابعين لإسرائيل" بل استعمل كلمة "اليهود". انهم على علم تام بكل هذا، فلا مكان هنا للحيل القانونية. ولما تم حصار خليج العقبة كان لابد ان تندلع الحرب. انهم يعرفون تماماً انه سيلقى القبض عليهم مرة اخرى كما حداث فى 1948 و1956، فى معسكر الهايكستيب او فى العباسية، حيث كانت معاداة السامية مازالت تتسم باللياقة. لن يتوقف الأمر هذه المرة فى ان يقدموا للجهات الأمنية ككبش فداء، فيتركوا كل شئ وراءهم من سيارات، وشقق سكن، والسجاجيد، التى يسلمونها لمنفعتهم الخاصة رجال قسم 94. ألن يصبح اقصر الطرق من السجن الى باريس ذلك البيع بالمزاد العلنى فى شارع النمر من قبل أحد اعضاء الطائفة الإسرائيلية لصالح شريكه فى الظل اللواء شعراوى، مدير الشئون اليهودية؟ ولكن هناك شئ آخر، ما هو؟
فى عام 1948، كان هناك فى مصر 76000 يهودى، مازال منهم اليوم ألفان بمن فيهم من أطفال ونساء. لم يحدث منذ عام 1948 أن طرد أحد منهم خارج البلاد دون أن يكون عليه قبول الاستيلاء على كل ما يملك ونهب كافة أمواله، وهو ما يتم بتنظيم من البوليس السياسى. ولا أحد يسأل كبار رجال البوليس من كان المالك السابق للسيارة التى يستعملونها، او الشخص الذى كان ساكن فى الشقة التى يقيمون فيها الآن. ففى صباح يوم 5 يونيو، قامت مجموعات كبيرة من رجال البوليس السرى بترك مكاتبها، والانتشار فى أرجاء المدينة. وكانت الجملة املعتادة التى يرددونها: "المسألة عبارة عن خمس دقائق بس، مجرد إجراءات، وسوف تعودون بعد خمس دقائق".
عند غروب الشمس كان هناك أكثر من 300 يهودى فى أقسام الشرطة، تاركين وراءهم كافة أعمالهم ونساءهم وأطفالهم الذين لن تصلهم أية أخبار عنهم قبل نهاسة شهر اغسطس، وسوف يرتفع عددهم سريعا الى 350.
"خمس دقائق"، تلك هي العبارة نفسها التى سمعها ذلك الشخص الأعرج وهذا الطبيب اليهودي الذى كان يقوم بإجراء عملية جراحية لسجين بسجن طره، وهذا الذى كان يركن سيارته. كما قيلت نفس العبارة لكبير حاخامي الإسكندرية وللسيد م.ه الذى كان يستعد لإعداد حقنة لوالدلته التى تحتضر بينما زوجته فى حالة وضع، وهو الذى سيضع الحقنة فى الماء المغلى ليذهب بمصاحبة رجل الشرطة ولن يعلم بوفاة والدته إلا وهو فى سجن ابو زعبل، خمس دقائق من الثامنة صباحا حتى الليل لـ350 يهودياً لا أكثر، فهى الحصة التى خصصتها الجهات الأمنية.
كما استدعى الأمر فى مستشفى الأمراض العقلية بالإسكندرية إلى البحث عن قميص ليرتديه م.س، فلا يصح ان يصحطبه ضابط الشرطة وهو يرتدى قميص المجانين. حينما وصل الرجل لأبو زعبل استعاد فجأة بعض عقله فقال للطبيب الإخوانى الذى تعاطف معه: "لا يا دكتور، ليس في إمكانك ان تفعل شيئاً من أجلى، فأنت هنا منذ ثلاث عشرة سنة، أنت إذن أكثر جنوناً منى".
أما د.هـ المجنون الآخر فكان يظن نفسه الله وكنا ننام جنباً إلى جنب فى عنبر رقم 17 وكان يستيقظ ليلا ممسكا بالقضبان الحديدية للباب وهو يصيح "أنا رجل حر!" ويومياً كانت تحل بنا أزمة حقيقية وقت الصلاة: "لا صلاة، لا صلاة، أقول لكم توقفوا عن الصلاة، أنا الرب ألهكم".
لم يترك سوى خمس دقائق من الوقت الوقت للإخوة "ب" الذى قبض عليهم ثلاثة ضباط وهم لا يزالون يؤدون امتحاناتهم في القاعة الكبرى بكلية الطب. كما منحت خمس دقائق لذلك المتسول "م" الذى كان يمارس نشاطه امام قسم شرطة باب شرق بالإسكندرية، فاختصر الأمر بالنسبة له إلى الانتقال للجانب الآخر من الحائط.
ولكن لم يكن الجميع مثل هذا المتسول. فهناك من ترك الأموال والسيارات والمكاتب الخاصة والشيكات التى تنتظر التوقيع وكان كل ذلك يختفى. على الرغم من اننا كنا على وعى تام بأن كلمة "خمسة" فى اللغة العربية المصرية قد تعنى خمس دقائق او خمس سنوات. انهم لايزالون في ابوزعبل. لقد علم الجميع تقريباً بأنه قد تم فى يوليو وأغسطس بيع كل ما يملكونه فى مزاد علنى. كان يستمع أغلبهم لتلك الأخبار وهم لا يعبأون بشئ ويجدون هذا من الأمور العادية. أما ما يعجزون عن فهمه فهو الضرب والتعذيب.
فى مساء يوم 5 يونيه، كان الضابط النوبتجى فى قسم بوليس الموسكى قد أحضر من محل الجزارة الخطاف التى تُعلق بها الذبائح. بمجرد ان يصل احد اليهود، كان يأمره بالوقوف وظهره للحائط ثم يضع الخطاف على كتفه ويشده لأسفل فيتمزق كل شئ: القماش واللحم. كما تم جلد امرأة جاءت لتحتج على اعتقال زوجها. اما فى حالة "ج.ك" الذى كان يحمل معه مبلغاً مالياً مُغالى فيه (17 جنيهاً) فقد قام الضابط بتقطيع الأرقام المسلسلة للنقود ثم أعاد الرزمة إلى المسجون بعد دهس نظارته على الأرض.
وعلى نفس المنوال تم احتجاز المحامى "ز" البالغ 69 سنة يومى 5 و6 يونيو دون اى طعام او مياه، وذلك فى مكان ضيق مساحتة لا تزيد عن خمسين سنتيمتراً مربعاً، فمن سوء تصرفه انه سأل عن سبب القبض عليه.
لقد تم ايضاً فى قسم الموسكى ذاك اغتصاب الطفل "ى" على يد اثنين رجال الشرطة بناء على اوامر الضباط. وقد شهدت والدته هذا المنظر فانطلقت مرعوبة إلى السفارة الإسبانية، حيث اتجه على الفور السفير الإسباني إلى قسم البوليس وأظهر غضباً شديداً لا يمت بصلة للتقاليد الدبلوماسية، ثم انتزع هذا الطفل من زنزانته. كان يوجد ايضاً في اقسام البوليس الأخرى عديد من الشبان الذين لم يتعدوا 18 عاماً من العمر. لو يكونوا إسبانيين، ولم يثيروا سوى غضب هؤلاء الذين كانوا يقومون بمقاومتهم.
وفى قسم مصر القديمة عندما طلب أحد الأطباء البالغ 73 سنة ان يتحدث تليفونياً مع محاميه، تم اصحطابه بكل أدب إلى كابينة التليفونات التى لم تكن كذلك. لحقه فى هذا المكان احد المسجونين الجنائيين، وأحكم رجل الشرطة إغلاق الباب. سمع اليهود الموجودون فى الزنازين الآخرى صوت أنين يصدر من هذا المكان على مدى ساعات طويلة. ثم خرج الطبيب العجوز ممسكاً ببنطاله فى يده، لم يقل شيئاً إلا أن زملاءه سمعوه يبكى طوال الليل.
فى مساء يوم 8 يونيه اعلن الدكتور محمد فايق فى الإذاعة ان أوائل الآسرى الإسرائيليين الذى قبضت مصر عليهم سيصلون فى نفس الليلة إلى محطة القاهرة، وانه إذا كان فى قبضة إسرائيل بعض الآسرى المصريين فليس لمصر ان تحسدها على شئ.
المذهل حقاً ان هؤلاء الآسرى الذين وصلوا تلك الليلة إلى محطة القاهرة لم يكونوا سوى أولئك اليهود المصريين الذين قامت مصر بالقبض عليهم، ولكن لا أحد من الصحفيين أو رجال الشرطة أدرك تلك الحيلة.
لقد اخذت النكتة تنتشر انتشاراً واسعاً منذ يوم 5 يونيو، وهو ما يعد علامة سيئة إذن ان النكتة من اقدم الأسلحة السرية التى يلجأ إليها الشعب المصرى ضد جميع انواع القهر. فجدران الأهرامات مغطاة بحروف هيروغليفية ساخرة فى لغة غامضة. وكان الشعار الذى يشير الى الشرطة هو (مباحث الترويج والتهويش) لأن النكتة التى يتم اكتشافها تعنى المؤامرة التى تم الكشف عنها.
لقد كان من شأن النكتة التى اطلقها محمد فايق ان تدفقت الحشود نحو محطة القاهرة، ففى السادسة مساء 8 يونيه هبط من قطار الإسكندرية طابور طويل من كبار السن والأطفال والمعاقين الذين كان قد تم اعتقالهم يوم 5 يونيه بالإسكندرية ينزلون زوجين زوجين وفى ايديه مالقيود الحديدية ثم يقرفصون على أرض رصيف رقم 2، بينما تندفع عليهم الجماهيرة المحتشدة حولهم والتى اصبحت الشرطة عاجزة عن كبحها.
فى أول الطابور كان هناك الحاخام الأكبر وكل من رئيس ونائب رئيس وسكرتير عام الطائفة اليهودية بالإسكندرية. ثم يليهم أطفال المدارس، ومرضى مستشفيات المجانين، وكذلك بعض من الصم والبكم، والتربى الرسمى الذى هو نفسه قارب الموت، والذى حرمته الشرطة من الرجل الخشبية التى يتعكز عليها دون الإستناد لأى قاعدة قانونية تحرمه منها.
جدير بالذكر أنه بفضل رد الفعل السريع لأحد الضباط، نجا من الرجم هؤلاء اليهود القادمون من الإسكندرية. تم تكديسهم فى اللوريات المصفحة المنطلقة بسرعة كبيرة وهى مطفئة انوارها متجهة إلى ابو زعبل، وهكذا تبدأ ليلة السكاكين الطويلة.
المحامى "ز" هو من حكى لنا عن ليلة السكاكين الطويلة، فقد وصلت اللوريات إلى أبوزعبل ليلاً وكان الضباط ينتظرون على باب الشاحنات حيث أمروهم بالقفز على الأرض، فلما نفذوا هذا الأمر وهم مقيدون إلى يد شخص آخر، أخذوا يرتطمون على الأرض بينما الضرب ينهال عليهم من كل جانب، ثم تم الزج بهم فى حوش المعتقل حيث ظلوا فى وضع القرفصاء أمام فوهات المجارى من الثامنة مساء حتى السادسة صباحا. كان يمر عليهم كل ساعة أحد الضباط ويضربهم بسعف النخيل، كما تم صلب كبير حاخامى الأسكندرية على باب مدخل المعتقل وتم ضربة حتى فقد الوعى تماماً. بعد هذا الضرب المبرح كان يأتى أحد الضباط ليتسلق ظهورهمم، ويسير جرياً عليهم ذهاباً وأياباً، إذا ما اتكأ احدهم على كتف الآخر بكون عقابه الضرب. عند الساعة الثالثة صباحاً كان معظمهم فقد الوعى.
وبحلول الساعة الرابعة صباحاً، أعد الضباط طاولة كبيرة وضع عليها عديد من سكاكين المطبخ الطويلة. عندئذ، قال الحاخام الأكبر "إنهم سوف يقومون بذبحنا .. بلغوا الجميع بإقامة الصلاة". فأخذ اليهود يهمون بالصلاة حيث استمروا على هذا الوضع حتى الفجر.
بعد السكاكين تم إحضار أوان كبيرة مليئة بالمياة الساخنة بينما ظل اليهود فى صلواتهم. لا ندرى إن كان ما يلى نابعا من نوع ما من الهلوسة الجماعية إلى أن المجامى "ز" يؤكد أنه رأى فى هذه الليلة شابتين تضحكان باعلى صوت عندما كان يقول أحد الضباط "هل يحلو لكما أن تذبحا احداً منهم؟" وكان الدكتور "ج" اكثر تأكيداً فلقد سمع أحد الضباط يقول لإحدى تلك السيدات "لا شك إننى قد احسنت بدعوتكم هنا لتروا اليهود هكذا، أليس كذلك؟"
عند الفجر، دق جرس التليفون فى مكتب قائد المعتقل. عندئذ، تم إدخال اليهود فى الزنازين –وهم لم يتوقفوا عن الصلاة- حيث استغرقوا فى النوم حتى المساء دون شراب او طعام.
فى تلك الليلة، حوالى الثالثة صباحاً، أخرج الضابط عمرو من الصف المدعو "ي.د" وأمره بالذهاب إلى الدور الأول وهو يلاحقه بالعصا. فى ظلام الزنزانة، وقع "ي.د" على الأرض حيث يهم الضابط بضربه، ثم يقفل باب الزنزانة ويأمر أحداً قد يكون مختبئاً فى ركن الزنزانة: " يالا نيكهُ يا مرجان!"
الزنزانة مظلمة ومرجان اسم سودانى، سيظل "ي.د" مترقباً طوال الليلة التى سيعتبرها أطول ليلة أمضاها فى حياته، وعندما حل الفجر فهم ان الضابط كان يخدعه إذ وجد نفسه بمفرده فى الزنزانة. حينئذ فقد الوعى، وهى القصة التى اضحكت الكثير من الضباط فيما بعد.
جلادينا كانوا: الضابط رشاد المسمى  بالصاعقة، عمرو المسمى بهتلر، ورفعت وعبد اللطيف وعصام الضخم بصوته المخنث، وعبد العال سلومة. هذا هو رفعت الذى يأتينا ثلاث مرات يومياً ليجعلنا نقفز ونجرى ونصيح بأعلى صوتنا "احنا خولات" واضعها عصاه على تفاحة أدم رقبة كل مسجون حتى الشهق، فتبدأ قهقهته ترن عالياً. لقد عودنا رفعت على دقة الساعة التى يتم فيها ضربنا حتى إننا كنا نشعر بالقلق فى الأيام التى لا يأتى فيها إلينا.
أما الضابط عمرو المسمى هتلر، فهو الذى علق ليلة حضورنا حاخام الإسكندرية الأكبر مصلوباً، وأوسعه مائة ضربه بعصاه وهو يقول "أتصلبت يا يهودي".
وكان الضابط عصام هو الذى يصدر الأمر للمعتقلين بالوقوف كل واحد منهم أمام الآخر ليصفع بعضهم الآخر على وجهه. لقد قمنا جميعنا بصفع المسنين كما قمنا جميعاً بالـ"فسحات" وأنوفنا فى مؤخرة هذا العجوز نقيب المحامين او هذا الطبيب المسن. كان يطلق اسم "السلسلة" على تلك المهزلة. وعمرو ايضاً هو الذى حضر مجموعة مكونة من 70 فرداً فى زنازين لا تسع إلا لثلاثين مسجوناً. وهو الذى جعل الأستاذ "ز" يؤدي أغنية الأطفال "قطتى صغير" ويأمر الدكتور "ج" المصاب بالروماتيزم فى المفصل بركل الأرض وهو يردد "دو،ري،مي،فا،صول،لا،سى،دو"
وكان الضابط رشاد يجبرنا على الجرى ونحن نصيح "أنا خول واسمى زنوبة" ولكن عصام  والذى كان يطلق على اليهود المرضى عبارة "المسخوطين"، ووجه فى يوم بأحد المسلمين الفلسطينيين يصيح فى وجهه "بتقول عليهم مساخيط يا ابن فرعون؟! دول اليهود اللى خلوك تركع! اومال لو كنت كسبت الحرب كنت قلت عليهم ايه؟"
لم أشاهد الضرب يلاحق الزنزانة رقم 22 إلى أن تم نقل ثلاثة المعتقلين إلى العيادة الطبية، على إننى كنت حاضراً عندما قام أحد رجال الشرطة بإلقاء مائة جلدة على المعتقل "ج.ب" بأمر من الضابط حتى يتوسل المسجون بالعفو عنه إلى أن "ج.ب" ظل صامداً، لا يتفوه بكلمة حتى فقد الوعى حينذاك قال له الجلاد: "عندى ولد فى سنك، أدعو الله انه يطلع زيك".
فى صباح كل يوم، قبل تناول طبق الفول الذى يعده الإخوان المسلمون بكفاءة كبيرة، يتسلق أحدنا المرحاض محاولا التقاط شذرات بعض الأخبار التى كانت تذاع من راديو الضباط. فقد كنا على جهل بما يحدث، وكأنن مفقودون فى أعالى البحار. عندما كنا نسمع نداء "انتباه" يتصاعد من الزنازين القريبة من السلم كنا نفهم ان الساعة العاشرة ثباحاً قد حلت. ولا تسمع حتى الساعة 12 سوى تلك الهتافات التى لا تنقطع "تحيا ناصر"، "تحيا الثورة العربية"، "فلتسقط أمريكا ولتحيا فرنسا".
كانت الزنازين تهتز بشدة من صوت الأناشيد الجماعية لأغانى الأطفال، وكان الأصدقاء يصفعون وجوه بعض، كما ترى مجموعة مكونه من 5 إلى 6 مسجانين لا يتردون سوى اللباس الداخلى يهرولون حتى انقطاع الأنفاس فى دهاليز المعتقل وحينما يأتى الدور علينا، كان نصيبنا ضرب مبرح يجب ان نتلقاه بكل أمتنان حتى تهدأ الأمور.
الضابط عمرو هو الذى أخذ يضرب الصغير "ى" ضرباً مبرحاً لأنه قد اتخذ الزنزانة حماماً للسباحة، متسلقا فوق احد الجرادل المقلوبة ثم يرتمى علينا. كنا نحتج على هذا الوضع، وكان والده المحبوس فى الزنزانة نفسها يعرب عن استياءه، ثم يجهش بالبكاء. كان الطفل –الخارج من العيادة النفسية- قد تجرأ بجعل عمرو المسمى هتلر يشاهد كوباً من الماء يحتوى على حبة فول وزهرة وذبابة قائلاً: "لقد وضعت بالأمس حبة الفول والزهرة فى الماء، انظر ماذا قد فعلت؟" وكان يشير الى الذبابة، هذا وقد ظل الصغير "ى" يومين فى العيادة الطبية من أجل الذبابة.
صباح ذات يوم دخل رشاد المسمى بالصاعقة الزنزانة متصدياً الأمر لاثنين من الشباب الذى وقع الأختيار عليهم بالصدفة ليخلعا ملابسهما. ثم أمر أحدهما بالانحناء وأمر الآخر باغتصاب زميله. كنا نرى هذا المشهد، وهنا أخذ أحد الشابين فى البكاء بحرقة شديدة "مقدرش، ده أخويا" نظر رشاد بملء عينيه إلى والدهما الموجود معنا وقال له: "أنت مشفتش حاجة مش كده؟" فرد الأب وسعفة النخيل مصوبة بين عينيه بإنه لم ير شيئاً.
أما ميزة الضرب المبرح فهى أنها تبقى الزنازين فى حالة السكون التام لمدة ساعة كاملة. كان يجرى ذلك ثلاث مرات يومياً، كما لو كان احدى الطقوس او نوعاً من الصلاة الصامتة.
يدخل عمرو هتلر ورفعت ورشاد إلى الزنازين ويضربون بينما يئن اليهود، فبفضل عصاه السحرية كان المارد العربى يحول هؤلاء الكومبارس إلى جنود فى الجيش الأسرائيلي يطلبون الرحمة. وهكذا قال رشاد الصاعقة يوماً إلى أخوين مر بينهما ليلحق بسرعة احد المسجونين "أنا موسى اللي بيشق البحر".
وهنا أخذ المعتقل الذى يتلقى الضرب يصيح إنها لعلامة جيدة حيث لقب الأخوان الذان مر بينهما رشاد هو "بيسح" أي عيد الفصح، وهنا أخذ الضابط يعاقب المعتقل بقسوة فقد أفسد عليه جلسة الأستمتاع. والواقع ان كلاً من المعذبين والساديين والمازوشيين كانوا متواطئيين، يتواصلون خلسة من خلال عمليات الضرب.
لقد تمكنت بفضل "ش" الصغير الذى يقوم بالتهريج أثناء عملية التعذيب ان اكتشف منذ الأسبوع الاول طقوس تلك المشاركة، وقد ذهب "ش" إلى ما هو ابعد من ذلك فى بدايات شهر يوليو فقد نجح فى استعياب انه يجب الوصول الى اقصى حد فى اتجاه الحرية المفقودة وانت فى السجن من اجل تخطيها.
فى صباح احد اسام شهر يوليو، بعد عملية من الضرب اشد من سابقتها، اجبر عمرو هتلر احد الشباب على التهام صرصار غارق فى القاذورات، اقترب منى "ش" طالباً بصوت خافت ان انظر إلى حذاء عمروو إذا به يقول لى بصوت حالم: "أيعقل ضربنا كما يفعل هو يرتدى مثل ذلك الحذاء؟" كان "ش" قرائياً، يعمل حرفياً فى محل صياغة وهو يكاد يكون أمياً. هذا الصغير نجح بكل بساطة فى كسر حدة اللحظة، فلم يعد أبوزعبل جزيرة مفقودة، ولا نحن فى بولندا، وهذا المريد لعبد الناصر الذى يضربنا بأكبر قدر من الشدة ليس إلا باقى البشر.
بعد ضربنا كان يتحتم على عمرو ركوب المواصلات العامة للعودة لمنزله، فنحن على بعد 40 كيلومتراً من القاهرة، والمطار الدولى قريب للغاية، وهكذا أعادنا هذا الحذاء المتهالك فى قدم هذا الغول الشرس إلى التقارب مرة آخرى مع العالم الخارجى.
كان "ي.م" يقول "لم يعد الناس بهذا القدر من المعاداة للسامية حتى فى الأرياف" لم يكن يستوعب إننا كنا فى الأرياف، فى أرياف ذات طابع شديد المصرية رغم القضبان، كما لم يدرك انه يشعر فى السجن بالغربة نفسها التى يشعر بها فى القاهرة منذ انهيار طبقته التى نظمت خطاها على ساعة لندن او باريس.
فى مساء ذلك اليوم، اتخذ "ش" قراره، والواقع انه هو الذى النتصر فى الحرب الصغيرة القائمة بأبوزعبل على الرغم أن احداً لم يعلم هذا. فقد نجح فيها أخفق فيه حتى الآن كل من الصليب الأحمر، والأمم المتحدة، وحقوق الإنسان.
فبينما كان الضابط بمفرده فى آخر الحوش آثناء الفسحة، انتهز "ش" هذه الفرصة ليتوجه إليه. لم يحدثه عن عمليات التعذيب، ولم يشتكى من شئ، بل كان يرغب فى ان يعرض على الضابط قضية تتصل بتنظيم المعيشة داخل المعتقل، وكان الضابط على كامل الأستعداد للأستماع عليه. أفاده "ش" أن عدد اليهود الموجودين 350، ولهم بعض النقود لدى إدارة المعتقل، وأنه يهمهم أن يقوم الضابط بتنظيم مطعم لهم، ففى استطاعة هؤلاء اليهود ان يجمعوا 3000 جنيه كل شهر، وبينما يرون ان الطعام الذى يعده الإخوان المسلمون هو حقا جيد للغاية، فهم يرغبون فى تحسين الوضع اليومى، وهكذا، سيشعر الجميع بالرضاء وإذا جاء الصليب الأحمر يوماً سيجد ان يهود يعاملون معاملة حسنة للغاية.
لم يشهد هذا المساء ضربا، بل توقف الضرب تماماً. وبعد يومين، فتحت علينا أبواء السماء بتدفق أكثر من 50 كيلو من الطماطم و100 كيلو من الفلفل الأخضر، وكميات من الفاكهة والخضروت التى كانت إما غير ناضجة او متعفنة، وهى التى كنا نتركها تتحلل فى أحد الأركان.
ولكن لا اهمية لكل ذلك فقد توقفت كل انواع الضرب واعيدت إلينا ساعات اليد، واصبح من حقنا الحصول على الجرائد وتلقى الخطابات. ومن سخرية الأقدار أنه تم إدخال الإخوان المسلمين فى زنازين يوم استلام خطابات من اسرنا، وهم الذين كانوا قد تولوا حمايتنا –كما قيل لنا- بعد الإفصاح عن هذا الأمر حتى لا يشعروا الاخوان بالغيرة، فبد مرور سنوات تترواوح بين سبع أو عشر سنين فى هذا المعتقل، لم تكن تصلهم أى أخبار من الخارج، أما اليهود فقد كانوا هنا منذ ثلاثة شهور فقط.
لقد تم الإفراج عنى من أبوزعبل يوم 4 سبتمبر، وقد أقامت كل الزنازين الاحتفالات التى تقام عادة فى تلك المناسبة، كنت اسمع من زنزانة إلى اخرى من خلال القضبان الحديدية  الكلمات التالية: "هل تعرفون أيها الأخوة من سيتركنا اليوم؟" وياتى رد الزنزانة الأخرى "ده اخونا من زنزانة 24، مع السلامة يا أخونا العزيز". وهنا جاء نحوى بعض من المسلمين والمسيحين واخذوا يمطرونى بالقبلات، وفجأة رأيت الصغير "ش" يطل من اعلى ممر السجن يغمز بعينيه ويلوح بغطاء رأسه معيراً عن تحيته، عندئذ وجهت له سلاماً عسكرياً مماثلاُ.
أمضيت بضعة أيام أخرى فى سجن القناطر، ثم بعض ساعات فى القلعة. وفى مكتب الجوازات طلب منى الضابط المنشاوى بشئ من الحرج التوقيع على اقرار التخلى عن جنسيتى، توقفت عندئذ ان اكون مصرياً ورحلت بعيداً.
عندما ركبت التاكسى اخذ السائق ينظر إلى فى المرآة ويبتسم دون ان يستدير بوجهه. لو يتوقف عن إلقاء نظراته منذ أن دخلنا شارع رمسيس. أنه يعلم جيداً من اين انا آت وإلى أين أنا ذاهب، دون ان يلتفت قال انه مطرب وانه يؤدي أحياناً دور الدوبلير فى أفلام محمد عبد الوهاب. لم أرد عليه. أضاف قائلاً وهو يكرز نظره على الطريق أن مصر ليست ملكاً لأحد، ثم سألنى: إلى أين أنت ذاهب؟ وعندنا أخبرته قال لى "وهتروح كده؟".
لقج عبر بإيماءه من رأسه عن رفضه لذلك وهو يقول إنه ليس ثرياً ولكن لا يمكن أن أذهب خالى اليدين هكذا.
أخذ يغنى من أجلى طوال الوقت حتى وصولنا إلى المطار، فغنى "وصلنى وصلنى" ثم أخذ يغني "يا ريس.."، وهو الريس الذى يقول ان هذا البلد ملك الذين يحبونه وانه ليس ملكا للفرعون او للمملوكي.
كان الضابط الذى يجلس بجوارى ينظر من النافذة، وحينما وصلنا مطار القاهرة، نزل السائق. كنت أريد ان اعطيه بقشيشاً فرفض، تسمرنا فى مكاننا للحظات دون ان نتحدث، قبلنى، وبصوت منخفض همهم فى أذنى "أنا أسف". وهنا أخذ الضابط يميل نحوى، ثم يتراجع ويستدير بظهره، ثم يعود من جديد، لقد شعرت انه الآخر يريد ان يقبلني إلا انه قد يكون مجرد وهم من الأوهام التى تنتاب الإنسان بعد النهاية.